外星人即將來臨 人類你做好準備了嗎?

  美國加州政府的經費縮減迫使艾倫望遠鏡陣列--SETI計劃的新基地--進入了無限停滯狀態。它是加州大學伯克利分校Hat Creek天文台的一部分。伯克利大學由於今年的美國國家科學基金會大學天文台經費縮減了90%,也因為加州的財政預算縮水,尋找外星生命的計劃就這樣簡單的被擱置起來。

 

  資金缺乏確實令人心痛,因為艾倫望遠鏡系列是剛剛承擔起觀測開普勒計劃所發現的系外行星的任務。這也是自Carl Sagan 之後,這個領域中最令人振奮的事情。這是人類有史以來第一次發現並觀測外星生命,自從1960年Frank Drake首次將望遠鏡伸向太空開始,我們就開始了探索浩瀚宇宙的旅程,直至現今,我們已經有明確的觀測方向。SETI計劃的發言人Seth Shostak在一篇文章中說,艾倫望遠鏡陣列的停滯好比是哥倫布剛剛開始航行就被迫返航一樣遺憾。  似乎,在這裡說SETI計劃的重要性已經顯得多餘。但是我們知道,SETI計劃不僅僅是代表了一種科學追求,更具有哲學意義。無論外星生命是否在宇宙中存在,它們在哪兒,無論它們是否進化到能夠與我們平等對話,這一搜尋計劃都超出了它表面的意義。通過對宇宙的觀察,我們漂亮的還擊了關於人類沙文主義的論述,也認識到創世紀不僅僅是地球的特權,在宇宙中也存在著無限的可能性。作為一種物種,我們需要保持清醒的認識--認識到自身的渺小。

  如果我們不能在SETI計劃的重要性上達成一致認識,或者說認識到科學研究的重要性,那麼,可能我們還沒有做好足夠的準備去承擔探尋科學的重任。就像Shostak說的那樣,我們永遠不能證明,在宇宙中我們真的就是孤獨的。




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