長頸鹿如何啪啪呢?原來這麼複雜

  身高如樹、腿如麻桿、步態彆扭——長頸鹿簡直就是根活竹竿。但長頸鹿不可貌相,隱藏在纖細身材下的它們會不會其實是性愛高手呢?

  和人類一樣,長頸鹿全年都可以交配。不過也有跡象顯示它們的交配時間段和食物充足的時間段是一致的。這種身材頎長的有蹄類動物生活在所謂的“裂變融合社會”(fission-fusion society)中,也就是說,長頸鹿群的規模和成員是一直變換的,這種社會性動物就通過這種不斷變化的社會來尋找配偶。
  對長頸鹿來說,生活好比就是無止境的雞尾酒派對。

  “最恰當的形容就是:長頸鹿生活在無盡模式的雞尾酒派對中,”京都大學的生物學家弗萊德·博沃維奇(Fred Bercovitch)一直在研究長頸鹿的繁殖和社會行為,他說,“在雞尾酒派對上,你會發現有些人就是交際花,他們花很短的時間與許多人交流;而其它人則花更多的時間與更少的人交流。”
  還有些人則是來找一夜情對象的。博沃維奇說,人們會在派對上穿梭,同大家攀談,看對方是否對自己有意——雄性長頸鹿也是一樣,它們會在長頸鹿群中尋找接納自己的雌性長頸鹿交配。

  在這場性伴侶搜尋戰中,雄性長頸鹿會用自己的頭觸探雌性的臀部。有些雌性會作出回應,它們張開腿撒尿,觸發雄性的“裂唇嗅反應(flehmen response)”——雄性會抬起上唇,張開鼻孔吸氣。不僅僅是嗅,雄性還可能會嘗一嘗尿液,從而獲取額外的化學信號——看雌性是否準備好交配了。
  這個看起來很厲害的動作,展示的是雄性的“裂唇嗅反應”。
  在雌性長頸鹿兩周長的發情週期中,只有不到四天的時間能夠受孕(發情週期會不斷循環,直至雌性受孕)。尿液測試可以讓雄性找出處於受孕期的雌性,博沃維奇說。

  一旦雄性找到可受孕的雌性,他“會像一座雕像般站在她身後”,博沃維奇說。雌性可以走開——比如去進食,而雄性會一路跟隨,繼續站在雌性身後。通常在這個過程中,雄性一直處於勃起狀態。為了告知雌性自己準備好交配了,他會不時地用前腿輕觸她的後腿。
  儘管雄性會為了爭奪主導權和領地展開爭鬥,狠狠地將頭部還有頭上角狀骨凸(ossicones)掄向對方身體,但目前還不清楚雄性間會不會為了爭奪配偶發生打鬥。博沃維奇說:“還沒有人發現過兩隻大個頭雄性長頸鹿大打出手,而贏家抱得美人歸。”
  目前還不清楚雌性到底看重雄性的什麼特質(如果有的話)。由於受孕期很短,雌性可能會與任何成年的雄性交配,博沃維奇說。
  不管怎樣,交配需要雌性的合作——當一隻可能有自己1.5倍重的雄性騎在身上時,她必須小心地保持對方的平衡。成功騎在雌性身上後,雄性幾乎馬上就射精,一般時間小於2秒……




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