夏威夷將建造世界最大光學望遠鏡

  科學家將在夏威夷莫納克亞火山之巔建造設計上大的光學望遠鏡,建造資金達到10億美元,這台30米徑的光學鏡面將是當今集光面積大陸基光學望遠鏡的九倍。目前,巨型光學望遠鏡計劃已經被批准建造,項目提出方為加州大學和加拿大大學,其規模是有史以來大的。通過這台巨型望遠鏡,科學家能夠觀測到遙遠宇宙中正在形成的恆星,以及圍繞恆星公轉的行星等物質,甚至能洞察到130億光年外的宇宙。

 

  夏威夷莫納克亞巨型光學望遠鏡完工效果圖
  除了夏威夷站建造的巨型光學望遠鏡,歐洲也有相關的建造計劃。比如歐南天文台規劃的歐洲極大望遠鏡陣,主鏡直徑達到了40米左右,也是一台巨型光學望遠鏡,建造地點依然位於智利的阿馬索內斯山。極大望遠鏡陣總規劃中還將建造名為巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)的先進觀測平台,由七個8.4米徑的主鏡構成,同樣也建造在智利。目前這兩台由歐洲南方天文台打造的巨型望遠鏡將在2018年左右完工,智利的高原之所以被歐南天文台選中,是因為這裡擁有非常乾燥的環境,較好的天氣條件適合觀測。

  夏威夷莫納克亞巨型30米徑光學望遠鏡計劃曾遭到當地居民的反對,他們認為莫納克亞頂峰是極為神聖的地方,可通往天堂,建造望遠鏡顯然會“污染”這片淨土,只有最高酋長和祭司才被允許前往莫納克亞頂峰。加州大學,加州理工學院以及加拿大大學天文研究協會正在積極推動該望遠鏡的建造,中國、印度和日本成為簽約夥伴,莫納克亞山峰頂已經建造了數台望遠鏡,這座休眠的火山似乎很受歡迎,近4000米的高度建造望遠鏡可獲得每年超過300天的好天氣,太平洋中部位置的孤立小島也適合建造望遠鏡,並沒有太多的空氣污染和人造光源干擾。




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