抗艾滋到上太空 12只為科學獻身的貓

  人類的科學史上不乏貓咪的身影,它們有的是探險家的親密伴侶,有的為科學實驗做出了重大犧牲,還有的在科學家生活中提供了靈感。

  1、夜光貓

  2011年,科學家創造出了這只基因改造的螢光貓,他們給了它一個或許能夠抵抗“貓艾滋病”的基因。

  科學家還加入了另一個基因,使它發出了綠色的螢光——指示了抗病基因是否被植入了貓的基因組。

夜光貓

  目前,科學家正準備讓這些基因改造貓接受貓免疫缺陷病毒的考驗,如果它們能成功對抗病毒,那或許將為人類尋找新的艾滋病治療方法提供幫助。

  2、探險貓

  圖中這隻貓名為“Chippy夫人”,但它其實是只公貓。在歐內斯特·沙克爾頓爵士帶領“堅忍號”起航前往南極探險時,它一路追隨。

探險貓

  顯然,“Chippy夫人”得到了船上所有成員的喜愛(雪橇犬除外),並且阻止了船上的老鼠橫行。不幸的是,當“堅忍號”被困在浮冰之中時,沙克爾頓和船員們只能棄船而去,並遺棄了所有額外的東西——其中就包括這隻貓。

  在吃完最後一餐後,“Chippy夫人”被放在了船上。後來,人們將與它的銅像(按實際大小打造)放在了沙克爾頓爵士的墳墓之上,它的形象將一直流傳下去。

  3、失重貓

  貓是不是每次都用腳著地?1947年,美國政府想要找出這個問題的答案,於是空軍航空醫療處將兩隻貓帶上了一架C-131運輸機。

  飛機做的是拋物線飛行,在此過程中會經歷幾秒鐘的失重。對兩隻小貓來說,這一天似乎過得並不是很有趣。最後的結論是:貓並不總是用腳著地!

失重貓

  4、拳擊貓

拳擊貓

  在托馬斯·愛迪生1892年發明電影攝像機後不久,第一部關於貓的影片誕生了,內容是兩隻貓在打拳擊……

  5、亞軌道天文貓

  1963年,Félicette成為第一隻登上太空的貓。它來自巴黎,是一隻脾氣很好的母貓。法國政府將它與其他13隻貓一起進行訓練,包括壓縮艙和離心機訓練。

  10月18日,Félicette搭乘法國Veronique AG1火箭升上太空,科學家在它大腦裡安裝了電極陣列,以記錄它的神經活動。

  在約160公里高度上,Félicette所在的特製艙室與火箭脫離,打開降落傘並最終回到了地面。

亞軌道天文貓

  Félicette安然無恙,但幾個月之後被安樂死,以檢查它大腦中植入的電極。儘管如此,在太空中15分鐘的傳奇經歷足以使Félicette登上世界各地的郵票。

  6、電力貓

  在克羅地亞的成長歲月中,尼古拉·特斯拉最好的朋友是Macak。“世界上所有貓裡面最好的,”特斯拉在信中如是說。這封信還描述了Macak如何啟發了他一生的事業。

電力貓

  “在傍晚的黃昏中,我撫摸著Macak的背部,忽然看到了一個令我目瞪口呆的奇跡。Macak的背上發出了一片光,而我的手產生出四溢的火花,聲音之大,整個屋子裡都能聽到……我母親似乎被迷住了。

  ‘別玩那隻貓了,’她說,‘他可能會引發一場火災。’但我正想得出神,大自然是不是一隻巨大的貓?如果是的話,誰在撫摸它的背?……我不能誇大這個奇妙夜晚給我童年想像帶來的影響。日復一日我都在問自己,‘什麼是電?’”

  如果沒有Macak,特斯拉或許永遠也不會發明交流電,我們今天的生活可能將是另一番模樣。

  7、量子貓

  任何“科學貓”盤點中都不會少了“薛定諤的貓”。為了闡述量子力學的機制,薛定諤用了每個人都能明白的例子:貓。

  這是一個思想實驗,內容是這樣的:把貓放入一個密封的箱子,裡面放著一瓶毒藥和一個放射性物體。如果放射性物質的一個原子衰變,瓶子就會破碎,貓就會被毒死。

量子貓

  由於觀察者沒有辦法知道貓是否被毒死,因此這隻貓可以被視作既是活的又是死的。註:圖中這只名為Maru的貓並不是真正的“薛定諤的貓”。

  8、克隆貓

  2001年,在美國德克薩斯州農工大學誕生了世界上第一隻克隆貓“CC”。

克隆貓

  《國家地理》描述了它的克隆過程:“這隻貓的克隆是將‘彩虹’(Rainbow)——一隻母三色貓——的DNA移植到一個細胞核已被移除的卵細胞中,發育成胚胎之後再植入代孕母貓Allie的子宮內。”儘管CC的基因與“彩虹”完全一致,但兩隻貓看起來卻很不一樣。

  這是因為貓的毛色源於子宮內發生的表觀遺傳變化——細胞分化過程中,某些基因被激活或抑制,但不改變基因組序列。2011年時CC還活著,它還生了好幾隻小貓。

  9、天文貓

  在著名天文學家愛德文·哈勃(Edwin Hubble)手臂中的,是一隻名為“尼古拉·哥白尼”的貓。

  很顯然,它是以文藝復興時代那位敢於聲稱地球繞著太陽轉的波蘭天文學家命名的。加利福尼亞州聖馬力諾的亨廷頓圖書館曾發現一封哈勃妻子寫的信,其中暗示了“尼古拉·哥白尼”或許曾幫助哈勃解開了宇宙膨脹之謎:

天文貓

  “當(愛德文)在書房的大桌子上工作的時候,尼古拉莊嚴地趴在盡可能多的紙頁上。‘他在幫我,’愛德文解釋道。”

  10、無線電報貓

  傳說愛因斯坦曾用一隻貓來解釋無線電報的原理:

無線電報貓

  “你們看,有線電報就像一隻很長,很長的貓。你在紐約拉起它的尾巴,它位於洛杉磯的頭就喵喵叫了起來。你們明白這個嗎?無線電也是同樣的原理:你在這裡發射信號,他們在那裡接收信號。唯一的不同就是沒有貓。”

  不過,我們不能確定以上引用的話源自何處。

  11、間諜貓

  忘掉那些高科技間諜裝備吧。在20世紀60年代,美國中央情報局推出了“聲學小貓”計劃(Operation Acoustic Kitty)。

  該計劃通過訓練貓來竊聽俄羅斯的通話。通過在貓耳朵內植入麥克風,在貓脖子附近掛上發射器,貓尾巴上安裝天線,史上第一隻貓科特工誕生了。

間諜貓

  不過它很快就被一輛的士碾死了。在1967年的一份備忘錄中寫道:“這個計劃不適於在實際意義上,滿足我們較高的專業需求。”

  12、仿生貓

  2010年,奧斯卡(Oscar)成為世界上第一隻在腳踝上接上假肢的貓。

仿生貓

  這種技術被稱為“骨內經皮截肢修復”(intraosseous transcutaneous amputation prosthetics,ITAP),模仿了鹿角的多孔性,將肌肉和金屬緊密結合在一起,隔絕了外物和細菌的入侵。

  ITAP技術已經在人類中應用,使用者表示通過這種方法植入的假肢比可拆卸的假肢舒服得多。




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