太空十大奇異天體:靠「吸血」保年輕

  1、蜘蛛腿

  美國宇航局斯皮策太空望遠鏡拍攝的一幅紅外照片,展現了黑寡婦星雲。黑寡婦星雲位於圓規座,由分子氣體構成,外形好似一隻可怕的蜘蛛。

  這個星雲內存在大量大質量年輕恆星,位於中部的黃色區域。

蜘蛛腿

  恆星產生的輻射將周圍氣體吹進兩個方向相反的“氣泡”,形成球莖狀的“身體”和“蜘蛛腿”。

  2、索隆魔眼

  2008年,天文學家將哈勃太空望遠鏡對準“索隆魔眼”並發現一顆新行星。

  “索隆魔眼”這個名字來源於魔幻大片《指環王》,實際上是指南魚嘴,它是南魚座中最亮的一顆星,距地球大約25光年。

索隆魔眼

  其熾熱的“虹膜”實際上是一個形成行星的物質構成的環,環繞這顆恆星。環內的一個小亮點是類似木星的行星南魚嘴b。這幅照片是第一幅展現環繞另一顆恆星的行星可見光照片。

  3、系外行星CoRoT-7b

  系外行星CoRoT-7b堪稱一個地獄,熾熱的石雨從天而降,一側存在廣闊的熔岩海,另一側永遠被恆星發出的光線烘烤。

  2009年,科學家第一次對CoRoT-7b進行描述,它是科學家發現的第一顆系外多巖行星。CoRoT-7b距離母星150萬英里(約合250萬公里),是水星與太陽間距離的1/23。

系外行星CoRoT-7b

  這顆行星同樣受潮汐能影響,一側始終朝向所繞恆星,另一側則永遠處於黑夜之中。根據天文學家的計算,朝著恆星的一側溫度達到4220華氏度(約合2327攝氏度)。

  4、獵月

  10月11日,一輪猩紅的月亮懸在瑞典上空。這種月亮被稱之為“獵月”,是獲月(通常在秋分前後出現)後出現的第一個滿月。

 

獵月

  在北半球的這個時候,月亮升起的時間比往常早。秋季滿月提供了充足的光亮,幫助獵人在日落後追捕獵物,因此被稱之為“獵月”。

  5、白矮星

  當一顆類日恆星死亡時,它會吞噬外層氣體,最後留下的屍體被稱之為“白矮星”。

  有時候,恆星屍體也會因為吸收附近恆星的物質起死回生。這種殭屍恆星被天文學家稱之為“Ia型超新星”。

白矮星

  在消耗附近恆星的大量物質並達到質量極限時,白矮星會發生爆炸,形成超新星。照片展示的天體被稱之為“第谷超新星殘餘”,是Ia型超新星最著名的例子之一。

  6、宇宙蝙蝠

  2010年3月,歐洲南方天文台的天文學家在觀測獵戶座一個漆黑的角落時拍攝了一幅“宇宙蝙蝠”照片,也就是NGC 1788星雲。

  與利用自身加熱氣體發光的星雲不同,這個星雲利用冷氣體和塵埃反射和散射內部年輕恆星的光線發光。

宇宙蝙蝠

  這幅照片由智利歐洲南方天文台的拉希拉望遠鏡拍攝,結合3種可見光波長揭示“蝙蝠”的明亮面部以及兩側的黯淡“翅膀”。

  7、NGC 3393星系

  在NGC 3393星系內,兩個黑洞相互對抗併吞噬對方。8月,美國宇航局錢德拉X射線望遠鏡項目的科學家公佈了這幅合成圖片,展現螺旋星系NGC 3393。

  在這個星系中部,兩個相隔僅490光年的超大質量黑洞上演同類相殘的“宇宙慘劇”。

NGC 3393星系

  天文學家認為NGC 3393一定吞噬了另一個質量較小的星系,後者的中部同樣存在一個黑洞。這兩個黑洞將一直對抗下去,直至一方消滅另一方。

  8、小幽靈星雲NGC 6369

  小幽靈星雲NGC 6369是很多業餘天文學家的最愛。從地球上觀察,它是一個黯淡氣體雲,環繞一顆恆星屍體,座落於蛇夫星座。

  在這幅“哈勃”2004年拍攝的照片中,小幽靈星雲展示了其更多細節,揭示了已死恆星放射出的氣體的演化。

小幽靈星雲NGC 6369

  恆星產生的紫外輻射剝離氣體中的原子,讓附近區域離子化,形成明亮的藍綠環。外緣的紅色區域離子化程度相對較低。

  9、土衛一“米馬斯”

  土衛一“米馬斯”是土星眾多衛星中的一個,表面坑坑窪窪。

  照片展示的大隕坑名為“赫歇爾”,直徑大約在80英里(約合130公里)左右,相當於土衛一直徑的三分之一。

土衛一“米馬斯”

  天文學家認為形成“赫歇爾”的撞擊幾乎撕裂了這顆直徑250英里(約合400公里)的衛星。

  10、藍離散星

  我們的銀河系存在一系列所謂的“藍離散星”,通過吸收其他恆星的物質,保持年輕的外貌。

  藍離散星通常在密集的星團中形成,所含的恆星據信形成時間大致相同,其中大部分是銀河系內最古老的恆星。

藍離散星

  但藍色也說明內部存在年輕恆星。科學家認為這些吸血鬼“偷盜”附近恆星的氣體,讓年老的恆星增加質量,進而讓壽命延長數億年。




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