6600萬年前恐龍滅絕給了魚類發展機會

  據國外媒體報道,來自加州大學聖地亞哥分校斯克裡普斯海洋研究所的兩位古生物學家已經確定,由於大滅絕事件給恐龍帶來的毀滅,海洋中數量種類最繁多的條鰭魚類從6600萬年前確立了海洋的統治地位。

  斯克裡普斯海洋研究所的研究生Elizabeth Sibert和Richard Norris教授分析了在全球海洋沉積岩核心發現的魚類牙齒,他們發現條鰭魚類的牙齒從物種大滅絕事件之後開始變得非常豐富,此次大滅絕是由尤卡坦半島小行星撞擊引發的。科學家們把這一事件稱為白堊紀-早第三紀(K/Pg)滅絕事件。

  全世界99%以上的魚類物種都被劃分為條鰭魚類,其中就包括金魚、金槍魚以及大馬哈魚等等。它們擁有多骨桿系結構,而且牙齒能夠完好保存在深海淤泥中。與之相反的是,鯊魚擁有軟骨骨骼,它們在海洋淤泥中保留下來的除了牙齒還有礦化鱗屑以及小齒。

恐龍滅絕給了魚類蓬勃發展的機會

  作者在研究中寫道:“我們發現極端事件會給深海的海洋脊椎動物帶來一個生態轉折點。K/Pg大滅絕事件似乎成為了條鰭魚類佔據今天海洋統治地位的驅動力。”研究人員在致力於化石牙齒和鯊魚魚鱗化石研究時獲得了突破。他們在許多海洋盆地的核心發現,雖然在大滅絕事件前後鯊魚的數量保持不變,但是相比之下條鰭魚類的牙齒化石與鯊魚牙齒化石的比例正逐漸增加。

沒有6600萬年以前的大滅絕作為契機,條鰭魚類很可能無法成為今天的海洋統治者

  大滅絕後的條鰭魚類最初增加了雙倍,而到2400萬年之後它們已經增加了8倍,這就使它們佔據了生態學上的統治地位。Sibert和Norris認為,海洋中的某些關鍵變化或許幫助條鰭魚類發展。大滅絕事件中,大型海洋爬行動物以及菊石類都消失了。研究人員認為這些物種或者是條鰭魚類的捕食者,或者是它們食物資源的競爭者。

  Sibert稱:“哺乳動物進化於2.5億年以前,但是直到大滅絕事件之後才開始蓬勃發展。條鰭魚類有著類似的發展歷程。它們的血統存在了大約數億年,但是沒有6600萬年前的大滅絕事件,它們很可能無法成為今天我們所看到的海洋統治者。”




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