無與倫比的種子傳奇:人類重生不再是夢

  種子起源於3億6千萬年前,是種子植物產生的最為複雜的器官之一,為裸子植物和被子植物所特有。它由胚珠經過傳粉、受精形成,是植物延續生命的載體,同時也是植物向外傳播和擴散的載體。正是由於種子的出現,才使種子植物能夠成功取代蕨類植物,並廣佈現今的地球,無論是海洋,還是陸地;高山,還是窪地;寒冷的南極,還是炎熱的撒哈拉沙漠,人們都能見到它的蹤影。

  大部分種子體積都較小,不甚起眼,所以可能很多人都從未為一粒種子而停下過匆忙的腳步,也未曾拿在手中仔細端詳過。下面就讓我們把它放到鏡頭下,來見識一下它們無與倫比的美麗和神奇吧。

  刺是動物保護自身安全的防禦武器,但形如蝙蝠的蒺藜(Tribulus terrestris)分果兩側的2對刺卻是它傳播到遠方的媒介,其尖銳無比,又硬如鐵釘,因此能夠刺入經過動物的蹄子和人的鞋底。蒺藜種子就是通過這種粗暴的方式來達到散佈的目的。在武俠小說中,鐵蒺藜也成為了極具殺傷力的暗器。

  星葉草(Circaeaster agrestis)的種子就如人們喜食的海參,但它表面的突起不是美味的參肉,而是硬而脆的倒鉤。借助這些倒鉤,它就能輕易勾在經過動物的皮毛或人的衣物上進行散佈了。

  滑翔並不是鳥兒的專利,木蝴蝶(Oroxylum indicum)的種子具有薄如蟬翼的寬翅,它可支撐種子藉著微弱的上升氣流在空中滑翔,或在一陣大風中翻飛。通過飛離高大的母株一段距離,木蝴蝶的種子就能獲得更多的陽光、雨露和營養,從而有更多的機會可以長大成材。

  天麻(Gastrodia elata )是蘭科天麻屬多年生腐生草本植物,其乾燥的塊莖是我國傳統的名貴中藥,藥用歷史已超過2000年,有定驚、止暈和補腦的功效,可治頭暈目眩、肢體麻木、小兒驚風等症,被歷代本草視為上品,在《神農本草經》 和 《本草綱目》都有記載。

  天麻的種子極小,如粉塵一般,只有在顯微鏡下才能看清楚。其種皮薄而透明,形成囊狀,將黃色的橢形小胚包裹其中。此外,為了更有利於風的傳播,它還通過在種皮表面形成眾多的蜂巢狀紋飾來增大與空氣的接觸面,這使蘭花種子極易隨風和氣流進行長距離傳播。

  短葉羅漢松(Podocarpus macrophyllus)為羅漢松科常綠針葉小喬木或灌木狀。其種子為橢球形,長於紫色肥厚而多汁的種托上,整個就如一打坐的羅漢,這就是其名字中“羅漢”二字的來歷。紫色的種托可能是短葉羅漢松為傳播其種子的鳥兒準備的犒賞。

  貝殼?No.這是聚花草(Floscopa scandens)的種子。大自然真是神奇的造物主,它使植物和動物的外形長得竟能如此相似。

  小小的種子竟蘊含著如此智慧的策略,真是讓人驚歎不已。借助這些特殊的表面附屬結構,他們就能不斷開疆拓土,使該種植物繁衍昌盛了。

  此外,種子還造就了人類高度發達的現代文明,因為人們的衣、食、住、行都與它息息相關,它可為人類提供日常生活所需的食物、藥材、飲料等生活必需品,和大量的工業原料。

  水稻(Oryza sativa)是世界上食用人口最多、歷史最悠久的農作物,目前全球有1/5的人口,約25億多人以大米作為主食,主要是亞洲人、非洲人和美洲人。稻米每天能為亞洲人民提供超過80%的能量,而為非洲和美洲人民提供大約30%的能量。

  棉花(Gossypium sp.)黑褐色的種子表面具有長長的表皮毛,人們就是利用它紡織出了絢麗、溫暖而透氣的棉質衣物,有美麗的碎花裙,也有厚厚而保暖的大衣……,它們使人類在遮羞的同時,還能免受寒冷的侵襲,並帶給人們愉悅的精神享受。棉花的馴化和種植,深深地影響著人類歷史的進程和人們的生活。

  咖啡(Coffea sp.)原產於非洲埃塞俄比亞,至今已有1500多年歷史。其種子--咖啡豆經過烘焙、研磨後就能製成醇香提神、深受人們喜愛的咖啡飲料了,據統計全世界每天大約有15億人在飲用咖啡。其目前位居世界三大飲料之首,是國際貿易中繼石油之後的第二大原料產品。

  蓖麻(Ricinus communis)原產自非洲東部,栽培歷史悠久,是世界上十大油料作物之一。蓖麻種子形如昆蟲,表面佈滿了黑色、白色、棕色的斑紋和條紋,其富含油脂,含油率為46%-56%,而籽仁的含油量則更高,達70%以上。蓖麻油具有在500℃高溫下不變質和不燃燒,在-18℃低溫下不凝固的特性,因此是航空航天和精密儀器的高級潤滑油、剎車油與防護油。此外,對蓖麻油進行深加工還可以生產出多種與汽油、柴油相近的優質低污染燃料,在世界石油、煤炭日益短缺的今天,蓖麻被人們視為具有開發潛力又可再生的“綠色石油”資源。

  由上可知,種子不僅造就了種子植物在現今植物界的主體地位和鬱鬱蔥蔥的自然界,還造就了人類高度發達的現代文明。那未來呢?也許有一天,由於人類對地球的不合理利用和開發,或由於一些無法抗拒的人為或自然危機,如由水資源、燃油、政治危機引發的大規模核戰和不可預測的行星撞擊地球等,地球將不再適宜人類居住,而人類不得不遷移到其他星球,那時種子將是人類重獲新生的希望。

  因此,現在我們必須為我們的子孫後代守護好這些寶貴的資源,使他們未來也能親眼看到這些鮮活而神奇的植物,而不是僅僅從書本上知道它們的名字,或只能在標本館裡看到製成了標本的它們。並能利用這些資源,譜寫更加燦爛輝煌的人類文明。




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