黑客帝國?我們生其實是活在虛擬宇宙中嗎?

 

  北京時間12月18日消息國外媒體報道,著名的電影三部曲《黑客帝國》描述了人類生活在一個由有意識的機器創造的虛擬空間裡。而近日,哲學家和一支物理學家小組表示,我們可能真的生活在一個由電腦生成的宇宙——晶格(the lattice)裡。而且,我們可以檢測到它的存在。

  2003年英國哲學家尼克·博斯特羅姆(Nick Bostrom)發表了一篇文章稱,我們生活的宇宙可能是數值電腦模擬。他認為,我們之後高度進化的後代可能建造了一個程序以模擬過去,以及他們祖先生活的場景。

  他認為對於高度發達的文明這不可避免。如果這種情形現在都沒發生,那證明人類可能永遠都不會進化到那種高級文明,我們將永遠作為一個短壽命的物種存活下去。

  進一步推測,博斯特羅姆表示,我們產生的未來人工智能實體可能會對過去的時間感到非常好奇,並通過模擬他們生理學上的祖先生活的宇宙進行窺探。

  雖然這聽起來非常瘋狂,但美國華盛頓大學的一支物理學家小組近期宣佈,存在一種這樣潛在的測試來查明我們是否真的生活在晶格裡。諷刺的是,這將成為首次觀測到宇宙背後的智能設計的科學假設性證據。

  這支科研小組還提出,超級智能實體會對自己存在的宇宙感到厭煩,因此會進行數值模擬探索潛在量子真空環境下所有的可能性。“這可能是一名科學家能夠進行的最意義深遠的探索。”

  雖然這個想法聽起來非常瘋狂,但這種模擬宇宙的現實可能會解開很多有關宇宙的怪誕之謎。大約24個宇宙基本常數都碰巧位於與生命相兼容的小範圍內。這些基本常數略微有所變化都可能會導致生命無法存在,更別說恆星和星系。這就是人擇原理。

  10多年前暗物質的發現更是加深了宇宙的“奇特性”。這種“無重力”會進一步推動時空分離。真空的能量比量子物理學預測的要微弱60個數量級。著名宇宙學家邁克·特納(Michael Turner)認為暗能量是“所有科學中最意義深遠的謎。”

  我們生活在宇宙歷史中非常特殊的時期,在此階段在暗能量的推動下,宇宙的擴張從減速變為加速。這便提出了一個問題:“為什麼是現在?為什麼是我們?”

  如果暗能量稍微強大一點,那麼宇宙早在恆星形成前就已經爆炸。最終,人工宇宙解決了費米悖論(Fermi paradox)(也即,所有的太空外星人都在哪裡?),它暗示著我們是宇宙中唯一存在的智能生命。

  毫無疑問,聖經神靈論者將這些宇宙巧合作為他們智能設計(ID)理論的確鑿證據。同時,超級計算機利用了一種名為晶格量子色動力學的令人印象深刻的技術,並從基本物理學定律開始,但它只能模擬一小部分宇宙,它的規模只略微比原子核大一點,華盛頓大學的物理學家馬丁·薩維奇(Martin Savage)這樣說道。未來巨型計算機可能能夠極大地提高模擬宇宙的規模。

  如果我們生活在這樣一個程序裡,那麼應該存在建造時空連續性模型的潛在晶格的證據,研究人員表示。這種證據可以以宇宙射線能量的局限性顯示。宇宙射線將呈對角線的形式穿越模型宇宙,並且不會以同等的方式在所有方向發生相互作用,而後者恰好是當今宇宙論所預測的情景。

  如果能夠測量到這種結果,那麼物理學家能夠排除對異常情況的所有自然的解釋,然後才考慮智能設計的可能性。如果我們存在的宇宙只是個模擬,那麼控制它的實體也將會進行其它模擬以創造我們的平行宇宙。毫無疑問,這將要求巨量平行處理架構。

  此外,博斯特羅姆還設想了現實層面的“構架”:“我們懷疑,對我們進行模擬的後現代人本身將成為模擬人類,而它們的創造者,也可能是模擬人。這裡存在大量不同層面的現實,而且隨著時間的推移,現實層面的數量會增加。“

  如果平行宇宙也在同樣的電腦平台上運行,那麼我們是否能與它們進行交流?借用艾薩克·阿西莫夫(Isaac Asimov)的著名小說《機械公敵》中的話,人類的狀況可能被描述為一個子程序。




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