真實解密:人類正用科技找尋遺失文明

   貧瘠的新墨西哥沙漠下埋藏著普韋布洛(Pueblo)古文明遺址。約一千年前是該文明的鼎盛時期。北佛羅里達大學(University of North Florida)考古學家約翰·坎特納(John Kantner)二十年來致力於研究這些紅沙,以找尋一種名為“基瓦會堂”(kiva)的古宗教建築。“

  基瓦會堂”類似於小型家族教堂,有著圓形內部空間。查科人一般在那兒舉行宗教儀式和典禮。這些小型建築本就位於地下,歷經幾個世紀的洗禮,已被土壤徹底掩埋。

此無人機將前往亞馬遜熱帶雨林搜尋古文明遺跡

  二十年間,坎特納已經在沙漠中發現了一些基瓦會堂的遺址,但是徒步搜尋這些地下建築費時又費力。和許多考古學家一樣,他決定運用考古領域的革新技術:無人機。

  地下考古遺址的熱度與其周圍土壤有所差異。因此坎特納利用無人機和熱成像技術來記錄這些建築物溫度變化期間,其與周圍土壤的細微差別。他和阿肯色大學(University of Arkansas)的考古學家傑西·卡薩納(Jesse Casana)一起對此展開了研究。

  傑西·卡薩納此前曾利用配備了熱成像技術的飛行器在塞浦路斯(Cyprus)和伊拉克開展過考古研究。(雖然熱成像技術已經流行了幾十年,但它和無人機技術的結合近期才出現。)

  研究人員發現了埋藏在新墨西哥沙漠中的普韋布洛古遺址

  該團隊在天亮前多次派遣八旋翼無人機展開搜尋工作,那時是沙漠溫度最低的時候。無人機無時無刻不在記錄沙漠的溫度曲線圖。熱成像鏡頭所捕捉到的每一幀畫面有其局限性,不過結合起來看,這些畫面就構成了整個沙漠地下區域的航拍圖像。

  該團隊成功探測到了地下的熱信號,表明了幾處基瓦會堂的存在。“到頭來,我花費那麼些年研究的東西,無人機兩個小時就搞定了。”坎特納說道,“簡直叫人歎為觀止。”去年,坎特納和卡薩納將其研究成果發表在了《考古科學雜誌》(Journal of Archaeological Sciences)上。

  無人機捕捉到的熱成像圖揭示了基瓦會堂和其他普韋布洛遺址所在地

  無人機若結合像LiDAR這樣的激光成像技術或將帶來全新的研究契機。LiDAR能夠繪製高清地圖,定位其他情況下無法探測到的地下建築。“明年前後,基於LiDAR技術的無人機將為考古領域帶來突破。”卡薩納如此說道。不過LiDAR設備價格高昂,卡薩納注意到一些研究人員可能不願將其裝配至無人機,因為無人機常發生墜毀事故。“假如有人能把對考古事業而言十分關鍵的LiDAR安全可靠地裝配到無人機上,”他說,“大家都會對此滿懷期待的。”

  古人類文明或許就存在於如今這片茂密的亞馬遜雨林裡

  來自埃克塞特大學(University of Exeter)的一隊考古學家正打算利用裝配了LiDAR的無人機在亞馬遜雨林開展相關研究。今年晚些時候,該團隊首席研究員約瑟·伊利亞特(Jose Iriarte)將和其他研究人員一起前往亞馬遜,探索茂密雨林中埋藏的古文明遺跡。考古領域有一場關於亞馬遜雨林是否存在古文明遺跡的爭論。一些人認為亞馬遜的原始環境注定了人類不可能在那兒大規模定居。另外一些人則認為數千年來,不同的文化在那裡興盛、變革。

  至於哪一方是正確的,埋藏在亞馬遜雨林植被下的大型“地面圖案”(geoglyphs)倒是能提供一條線索。在茂密的叢林中行走不是一件易事,因而探尋這些古老的圖案也是一項挑戰。此時,無人機便得以施展拳腳。配備有LiDAR技術的無人機能夠在叢林上空飛行,利用傳感器穿透厚厚的頂蓋和枝葉,從而定位下方的地面圖案。該團隊的遙感專家薩爾曼·可汗(Salman Khan)針對這些獨特圖案說道:“沒有人確切知道這些圖案究竟是什麼。不過它們表明了亞馬遜流域曾有過人類活動。”

  迄今為止,考古學家已經成功利用像谷歌地球(Google Earth)這樣的技術在亞馬遜雨林附近發現了大約450處地面圖案。可汗認為這些研究成果證明了亞馬遜雨林內部還有更多這類圖案的存在。雖然這些或方或圓的地面圖案長達300米——相當於三個足球場大小,但卻很難從地面上探測到它們。可汗目前負責無人機和傳感器的開發工作。“在地面上很難清楚地看到它們,尤其當它們隱藏在雨林中時,”可汗說,“所以,唯一的辦法就是佔據一個有利位置,從高空進行觀察。”

  圖為秘魯一處著名蜂鳥狀地面圖案。

  可汗和其他研究人員計劃讓一架類似於微型單人客機的無人機飛越部分雨林上空。另外,該團隊將針對土丘、壕溝以及深色土壤區域開展搜尋工作,這些區域都可能暗示了古人類遺址的存在。他們打算避開雨季,在九、十月份前往亞馬遜,發射無人機。

  “但願能夠找出這些地面圖案,”可汗說道,“新的考古發現將大力推動這一領域的發展。”




發表評論

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

圖片 表情