人類發現的的第二地球將要被恆星吞噬

  北京時間6月5日消息,據報道,近日天文學家宣佈行星開普勒-56b和開普勒-56c將在很短的時間內(從天文學標準上說)被它的恆星所吞噬。它們將分別在1.3億和1.55億年後終結。

  “據我們所知,這是首次一個單一系統裡兩個已知系外行星具有預測的死亡時間。”研究首席作者美國哈佛大學史密森天體物理中心(CfA)的李公潔(Gongjie Li)這樣說道。她在近日召開的美國天文學家協會上展示了自己的研究。

  開普勒-56系統提供了一瞥太陽系未來的機會。在50億年的時間內,太陽將變成一顆紅巨星,體積腫脹暴增,併吞噬水星和金星。恆星開普勒-56正在逐漸變成紅巨星。它的體積已經膨脹到太陽的4倍,隨著逐漸衰老,它還將繼續向外擴張。這顆恆星不僅體積會增大,它的潮汐引力也將變得更強,拖拽自身行星向內朝自己移動。

  開普勒-56b環繞宿主恆星的週期為10.5天,而開普勒-56c的公轉週期為21.4天。兩者距離自身恆星的距離比水星和太陽的距離更近。因此,它們壽終正寢發生的時間更快。李和她的同事計算了恆星大小(利用公共可得的MESA代碼)以及行星軌道的進化以預測行星毀滅的時間。

  在它們消失之前,這兩顆行星將遭受日益增長的恆星釋放出的巨大熱量。它們的大氣層將蒸發,行星本身將因恆星潮汐引力而被拉伸成雞蛋形狀。這個系統裡唯一存活下來的行星將是氣體巨星開普勒-56d,它的公轉週期相當於3.3個地球年。它將身處一個安全的距離觀看自己的兩個同胞滅亡。

  開普勒-56行星系統還因它是被發現的第一個“傾斜的”多行星系統而聞名。內部的兩個行星的軌道與恆星的赤道形成嚴重的傾斜。這出人意料,因為這些行星和恆星都形成於同一氣體塵埃盤,因此它們的環繞軌道應該位於與恆星赤道幾乎相同的平面上。

  研究小組能夠更好地約束這些行星的傾斜度,他們發現最可能的傾斜角度是37度或者131度。李和她的同事還調查了外部行星的傾角,並確定它的軌道可能相對恆星也是傾斜的。未來的觀測將幫助天文學家描繪這個系統,並解釋它為什麼是如此歪斜。




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