意想不到:人類DNA僅少部分對進化有用

  眾所周知,DNA是生物遺傳的重要媒介,眾多生物信息需要通過DNA來進行向下一代傳承的使命。而近日牛津大學研究人員說,僅有8.2%的人類DNA是“起作用的”其餘超過90%的部分只是人類進化過程中的殘餘。

 

8.2%的人類基因是有用的

  倫特說:“我們發現,8.2%的人類基因是有用的。我們無法知道其中每一個有用基因在基因組中的位置,但我們基本沒有採用假設的方法。例如,我們的研究並不依賴於我們對基因組瞭解多少或採用什麼特別的實驗來確定其生物功能。”

人類基因組的其他基因是殘餘的進化物質

  除了8.2%的有用基因,人類基因組的其他基因是殘餘的進化物質,是基因組中出現插入和刪除的部分,通常被稱為“垃圾”DNA。

  研究報告的第一作者克裡斯·蘭茲說:“我們往往認為,我們所有的DNA都一定在發揮某種作用。事實上,只有一小部分DNA是有用的。”

  研究人員還說,並非所有的有用基因都同樣重要。

  其中略多於1%的人類DNA與蛋白質合成有關,蛋白質參與人體幾乎所有重要的生物過程。

 

參與激活和抑制給蛋白質編碼

  另外7%的人類DNA在不同的時間、不同的人體部位,參與激活和抑制給蛋白質編碼的基因的活動。這些就是負責控制和管理的成分,它們有不同的種類。

  蘭茲說:“從我們出生到死亡,我們體內每一個細胞中合成的蛋白質幾乎都是一樣的。在什麼時間、什麼地方激活哪些蛋白質必須經過控制,而這就是那7%的人類DNA的工作。”

 

DNA圖示

  通過比較不同哺乳動物的基因組,研究人員發現,儘管所有哺乳動物體內進行蛋白質編碼的基因都完好無損,但由於基因序列隨時間推移而增損,管理區域DNA序列的變動更頻繁。




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