山谷中的巨型望遠鏡 曾發送文明信號

  據國外媒體報道,科學家在波多黎各阿雷西沃山谷中建造了世界上最大的單面口徑射電望遠鏡,也被稱為阿雷西博天文台。由於射電望遠鏡可以全天候工作,不受天氣的影響,因此其頗受科學家們喜愛,2013年正值該射電望遠鏡50週年紀念日,雖然該天文台進行了很多觀測任務,但最有名的要數向可能存在外星人的宇宙方向發射文明信號:在1974年,改造完成的阿雷西博天文台向M13球狀星團發送二進制代碼信息,其距離地球大約2.5萬光年。

  阿雷西博天文台除了平時的觀測任務外,也出現在1995年上映的《黃金眼》(GoldenEye)中,同時該天文台也是著名的不可思議建築之一。早在五十年前,科學家就試圖在赤道附近修建一座射電望遠鏡,不僅可用於探索地外天體,還可以探測電離層的特性,來自太陽的帶電粒子撞擊地球大氣層後形成了漂亮的北極光。來自康奈爾大學的研究人員威廉·戈登是阿雷西博天文台建造工程的支持力量,也是第一任天文台負責人,鑒於巨大的碟形天線需要山體作為依靠,因此工程師們選擇了該地區一個天然的石灰石凹形坑洞作為射電望遠鏡天線的安裝位置。

 
  反射刨面直徑達到305米,深度為51米,佔地面積約為8.1萬平方米,其上還構建了一個三角形的平台,設置了兩個副反射鏡和可調窄頻帶天線。阿雷西博望遠鏡是美國天文和電離層研究中心的一部分,美國國家科學基金會是合作夥伴,根據SETI研究所報告,305米直徑的天線可產生20萬億瓦的廣播功率,簡單地說,只要銀河系中擁有類似天線就可以接受到阿雷西博天文台發出的信號。

  2013年該天文台在小行星2012 DA14飛掠地球時進行了觀測,近地點高度只有2.7萬公里,而NASA認為在這個距離上地球是安全的。阿雷西博天文台也有探索系外行星的觀測任務,尋找位於恆星周圍可居住區內的行星,該射電望遠鏡的分辨率為7.5米,相當於從紐約市觀測位於波多黎各的一個籃球。




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