科技預言:回收火箭改變太空旅行

  2014年科技界發生了許多不可思議的事情,近日美國主流網絡媒體BI盤點了2015年可能改變世界的13大科技突破。

  01.SpaceX測試可重複使用火箭可能改變太空旅行未來

  如果我們想在火星上建立殖民地,我們需要能夠在火星上著陸的火箭,以便於其能被重新使用,支持宇航員返回地球。不僅如此,這種可重複使用的火箭技術還將讓所有太空旅行變得更為廉價。

  此前,第一級火箭從未被回收和重新使用過,埃隆·馬斯克(Elon Musk)及其SpaceX想在今年改變這一切。他們計劃進行數十次發射嘗試,並在海洋漂浮平台上測試著陸技術,首次測試計劃於1月9日進行。

SpaceX測試可重複使用火箭可能改變太空旅行未來

  即使這次嘗試沒有成功,SpaceX依然可以通過其改進技術。馬斯克近來還表示,SpaceX有望公佈他們的火星運輸系統計劃,它完全不同於當前使用的Falcon火箭與龍飛船系統。

  02.首款C-3PO機器人Pepper將在2月份開售

  從2月份開始,日本軟銀公司將開售法國公司Aldebaran Robotics生產的類人機器人Pepper。Pepper擁有“情感引擎”,即利用人工智能通過你的面部表情和過往經驗幫助其瞭解你的心情。

首款C-3PO機器人Pepper將在2月份開售 

  它能講流利的日語、英語、西班牙語以及法語,不少於600萬種交流方式。這款機器人被設計為幫手(比如你操作廚具時它可幫你讀菜譜),隨著時間推移和新應用不斷推出,Pepper的能力將越來越強。

  03.或可證明隱形宇宙存在

  在沉寂了2年後,大型強子對撞機將與3月份回歸。此次,它將以超過前次能量一倍的力量撞擊粒子。沒人知道我們從中會瞭解到什麼,但很可能包括與暗物質有關的粒子。

  此外,特定粒子是否存在將可以證明超對稱理論是否正確。這種理論認為,我們自己的宇宙存在一個鏡像宇宙,它由隱形粒子構成,但我們卻無法看到。

大型強子對撞機 

  04.引力波的發現或可證明愛因斯坦相對論中理論

  如果物理像愛因斯坦想像的那樣運行,那麼時空中應該蕩漾著引力波。今年的2次試驗可能給我們發現這種引力波的機會。

引力波的發現或可證明愛因斯坦相對論中理論 

  7月份,“麗莎探路者”(LISA Pathfinder)號探測器將發射和測試一些技術,這些技術是為一個新的引力波太空探測台做準備。8月份,人類建造的最敏感引力波探測器Advanced LIGO將在地球上開機運行。

  05.我們將在最近距離觀看冥王星

  2006年1月19日發射的New Horizons號探測器在飛行50億公里後,將於7月14日到達冥王星最近的地點。

  它將給冥王星拍攝照片,向我們展示其表面和最大衛星Charon的真容,此後它將前往柯伊伯帶(Kuiper Belt)探索。4月份,美國宇航局的Dawn探測器將到達火星和木星之間最大小行星Ceres軌道,它的地殼下可能存有冰。

我們將在最近距離觀看冥王星 

  06.世界史上最嚴重埃博拉疫情有望被阻止

世界史上最嚴重埃博拉疫情有望被阻止 

  埃博拉疫情目前主要發生在幾內亞、利比裡亞以及塞拉利昂爆發,藥物測試正在進行中,疫苗測試也將很快開始。再加上改進的公共衛生措施,我們有望阻止世界史上爆發的最嚴重埃博拉疫情。

  07.美國聯邦航空管理局姜維無人機設立航空法則

  美國國會已經於9月份向聯邦航空管理局授權,允許後者制定美國領空中的無人機使用規則,這將令亞馬遜使用無人機遞送包裹成為可能。科學家們用到無人機的地方很多,包括觀察野生動植物、繪製地圖以及監控荒野區域等。

美國聯邦航空管理局姜維無人機設立航空法則 

  08.全球有望就限制氣候變化影響達成協議

  12月份在巴黎舉行的聯合國會議已經為將來簽署限制溫室氣體排放的全球性協議打下基礎,這一協議有望在2020年開始執行。

全球有望就限制氣候變化影響達成協議 

  世界上目前有兩大溫室氣體排放國,分別是美國和中國,它們已經達成協議,這將令全球性協議的達成更為容易。問題是,在今年某些時候,北半球大氣中的二氧化碳水平已經達到最高的400ppm,因此當前採取的措施足夠嗎?

  09.我們將破解40萬年前人類全部基因組,並瞭解更多有關古人類雜交問題

  古生物遺傳學家們正試圖破解司馬德洛斯(Sima de Los)的Huesos人遺骸的全部基因組,並對其進行排序。

  這具遺骸是在西班牙北部一處洞穴中發現的。這項工作非常艱難,我們甚至不知道是否有可能成功。但它無疑會幫助我們瞭解更多有關古人類雜交的知識,以及找到我們這個物種成為唯一倖存者的原因。

我們將破解40萬年前人類全部基因組

  10.我們接近阻止艾滋病傳播

  艾滋病依然是世界上最大的感染殺手,但科學家們已經在診斷和治療方面取得很多進展,這意味著我們對抗艾滋病毒的戰爭可能進入轉折點。

我們接近阻止艾滋病傳播 

  背包大小的診斷實驗室有望到達歐洲,Truvada等新藥物實際上可預防人們感染艾滋病毒。儘管多年來,我們嘗試開發疫苗阻止這種致命病毒都未取得成功。但科學家們稱,對艾滋病毒某些特定蛋白結構的理解,讓他們距離開發出疫苗的目標更進一步。

  11.登革熱疫苗成為可能

  儘管登革熱多數時候並不致命,但其依然可給人帶來巨大痛苦,全球半數人口處於感染這種病毒的危險之中。此外,登革熱每年導致2萬人死亡,也是導致許多國家兒童夭折的罪魁禍首之一。

  但是已經開發出的一種疫苗可以預防60%的普通登革熱發展到致命階段,對95.5%的嚴重感染者有效。這種疫苗有望於今年下半年投入使用。

登革熱疫苗成為可能 

  12.研究人工智能的重要項目將邁出第一步

  一旦我們開發出可堪比人類智商的人工智能,世界將變得不同。

研究人工智能的重要項目將邁出第一步 

  許多科學家認為,這一時刻將更早到來。在西雅圖,保羅·艾倫(Paul Allen)的艾倫人工智能研究所將推出3個試行人工智能計劃的第一個Semantic Scholar,它將幫助研究人員處理學術界不斷發表的各種新研究材料。

  2014年末,埃裡克·霍維茨(Eric Horvitz)開始在斯坦福大學進行100年研究,以監測人工智能的未來影響。

  他們將在2015年末公佈人工智能當前和未來狀態的首份分析報告。

  13.應對世界變化的機構和項目將邁出第一步

  在美國,艾倫細胞科學研究所將首先對構建生命的基本模塊進行詳解。

  在英國,國家石墨烯研究所即將開放,科學家們將研究神奇材料石墨烯,它最終可轉化成任何東西,包括燃料電池、計算機等。

應對世界變化的機構和項目將邁出第一步 

  而在法國,科學家們開始組裝建造熱核實驗堆的部件,這個聚變能源項目將是人類建造的最大熱核反應堆。




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