4月火星合日火星探測器或與地球中斷聯繫

  據美國宇航局官方網站報道,美國和歐洲在火星擁有正在運行的衛星以及在火星地面工作的漫遊車,這些太空探測器一直和地面控制中心保持著通訊聯繫。然而4月,地球火星之間的相對位置將會造成地球與這些火星飛船之間的通訊出現障礙甚至中斷。

  屆時,從地球的視角看去,火星將幾乎正好從太陽背後經過。當火星-太陽-地球三者之間形成這樣一條直線時,太陽的強烈輻射將會很容易干擾甚至切斷地球與火星之間的通訊。為防止火星探測器接收到錯誤的指令,美國宇航局噴氣推進實驗室的工程師們計劃在4月份的數周時間內完全停止向火星飛船發送任何指令,直到兩顆行星之間的角度位置關係恢復正常。

  地球和火星都圍繞太陽公轉,從地球上看太陽完全遮蔽火星的現象被稱作“火星合日”,這種現象大約每26個月會出現一次。

  奧德賽探測器自2001年以來一直圍繞火星運行。美國宇航局噴氣推進實驗室奧德賽探測器項目主管克裡斯·波茨說:“這是奧德賽飛船運行期間第六次遭遇火星合日。因此我們對於應對此類事件已經積累了豐富經驗,儘管這樣的合日事件每次都會有些許不同。”每次火星合日的不同一般體現在太陽遮蔽火星的程度,以及遮蔽情況發生時太陽的活躍程度等。

  波茨表示:“事實上,2013年的火星合日最大的不同點就在於現在好奇號火星車正在火星上工作。”火星奧德賽和火星勘測軌道器除了完成本職的既定探測任務之外,還幾乎承擔起了轉發在地面工作的好奇號以及機遇號火星車全部數據的任務。

  從地球向火星上工作的探測器發送信號的穩定性將從4月初開始出現下降。當太陽和火星之間夾角小於2度左右時,地球與火星之間的通訊將會基本中斷,時間是4月9日至26日。此時段前後數天,兩顆行星之間的通訊也會或多或少受到影響。在此期間,這兩顆軌道器都將繼續開展科學數據的收集工作,但是相比正常狀態將會相應降低活動強度。與此同時這兩顆軌道器對火星地表漫遊車的數據中繼工作也將正常進行。

  從4月4日開始,火星勘測軌道器將按計劃進入只進行數據存儲的模式,中斷數據發送。項目執行主管、美國宇航局噴氣推進實驗室科學家裡德·托馬斯表示:“在整個合日期間,我們將只進行數據存儲。”他預計到5月1日前後通訊完全恢復之時,這一探測器將有大約40G由自身探測設備收集的數據,以及大約12G中繼自好奇號火星車的轉發數據需要傳輸回地球。

  美國宇航局機遇號火星車此次將迎來它的第五次合日經歷。機遇號控制團隊的科學家們在4月9日至26日期間將停止向其發送指令。在此期間機遇號將依據事先上載的長期指令自主進行科學考察活動。好奇號也將在合日期間繼續開展工作。好奇號項目科學組計劃在4月4日至5月1日期間中斷與好奇號之間的聯絡。




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