天文學家研究揭示銀河系球狀星團老化之謎

 

 

  據國外媒體報道,我們都知道,一個人衰老的速度與其實際年齡大體上是直接關聯的,可能與個人的生活習慣有著更多的關係。通過NASA和ESA的哈勃太空望遠鏡作出的最新研究顯示,這一理論在星團中同樣成立。

  據報道,球狀星團是恆星的球狀集合體,通過他們相互的引力緊密的結合在一起。他們是宇宙形成最初幾年的殘跡,年齡大概在120億年至130億年之間,我們的銀河系大概有150個球狀星團,這些星團中包含了我們星系的許多古老恆星。

  天文學家們於是通過NASA和ESA的哈勃太空望遠鏡以及MPG和ESO的2.2米天文望遠鏡在ESO的拉西拉天文台觀測,他們發現許多古老星團的中心位置依然很年輕。這一研究發現刊登在今年12月20日的《自然》雜誌上。

  通過對觀測數據的研究,小組發現較少的一些顯得年輕的星團中,藍離散星在整個星團都有分佈。較多的、顯老的星團中藍離散星成群的集結在星團的中心。第三組是正在老化的星團,核心附近的恆星首先向內遷移,然後更外面的逐步向中心靠攏。

  由於星團中質量最大的恆星向中心聚集,星團最終會經歷核心坍縮,星團的中心會極度緊密的聚在一起。然而,這一過程發生的速率直到現在才被瞭解,該項研究為調查這種不同速率的星團老化提供了第一手的經驗方法。




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