航天公司太猖狂了!揚言2014要逆天

  尋找終極火箭旅行的冒險家們很快就將夢想成真登上一艘全新的亞軌道飛船,這艘飛航式火箭計劃在2014年從加利福尼亞和加勒比海的一個小海島上發射升空進行太空旅行。

  加利福尼亞莫哈維沙漠的XCOR航天公司正在研發山貓號亞軌道太空飛船,將搭載付費乘客到達大氣層的上層範圍旅行,高度將超過62英里(100公里)。XCOR公司的首席運營官安德魯-尼爾森稱,XCOR公司的目標是2013年從加利福尼亞的莫哈維沙漠的航天發射中心發射天貓號航天飛船,然後一年後從加勒比海的荷蘭小島庫拉索島再次發射升空。

  XCOR公司官員在週三的一場新聞發佈會上公佈了他們的發射目標,並且宣佈了同太空探險公司(SXC)的最新合作關係。SXC公司是一家荷蘭太空旅遊公司,現在成為了即將到來的天貓號飛船旅行的銷售代理商。

  這一轟動全球的新聞發佈會舉辦於紐約公園大道軍械庫,藝術家湯姆-薩克斯在這裡展示了他的“火星探測計劃”藝術裝置。作為協議的一部分,SXC公司將負責銷售從莫哈維沙漠和庫拉索島發射升空的山貓號太空飛船的船票,庫拉索島目前仍然處於荷蘭領土的範圍之內。

航天飛機

  尼爾森告訴現場觀眾:“今天我們處於一個新太空時代的開端,政府主導的太空探索方式正在逐漸遠去,一個全新的商業太空企業就在你的面前誕生。”到場的觀眾包括庫拉索島和莫哈維航天發射中心的官員、前美國宇航局宇航員也是商業航天聯盟的現任主席邁克爾-洛佩斯-阿里格利亞。”

  他接著補充到:“XCOR公司的雙座山貓號太空飛船設計可搭載一名飛行員和一名乘客,這樣就使飛行成為一次非常舒適的私人旅行。”製表商魯美諾思公司最近也宣佈了同SXC公司的合作關係,為公司的太空旅遊提供特殊的鐘錶。這種鐘錶將被設計成能夠抵抗飛行過程所遭受的重力加速度。

  公司官員稱搭乘山貓號太空飛船旅行的零售價為9.5萬美元,其中包括了乘客旅行之前的訓練項目。雖然這個價格似乎有點不太合理,但是仍然比公司的競爭對手便宜,比如說維珍銀河公司的亞軌道飛船太空船二號的座位標價為20萬美元。維京銀河公司公司官員稱預計將在今年晚些時候進行一系列危險的測試並且在2013年年底之前開始運載付費旅客。

  SXC公司的首席執行官米奇爾-莫爾說到:“通過提供更低價的亞軌道飛行,XCOR公司和SXC公司希望使商業太空飛行更容易被公眾所接受。XCOR公司和SXC公司已經接收到超過175位盼望搭乘山貓號太空飛船的客戶的預定。”

  XCOR公司的尼爾森說到:“這對所有人來說都是可實現的。在某一個特定的時代中,太空就是你能看得到並且讓你感到驚奇的地方,但是或許你不會想到有一天你能真正成為進入太空的那個人。我認為太空旅行將完全改變我們對於太空的觀點、我們接近太空的方式以及我們創造新產業的方式。”

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  一位前美國宇航局宇航員和航天飛機指揮官也是XCOR公司的首席試飛員Rick Searfoss說到:“隨著商業亞軌道和軌道飛船的蓬勃發展,這種快速發展的私人企業的潛力是無窮的。

  通常來說,這個世界並未意識到它對我們來說是多麼的迅速。只是我們不知道也無法想像這會給我們帶來什麼。誰也無法回答20或者30年後我們將到哪裡去以及我們或許在哪裡的問題?”




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