美國加州發現長著750條腿的奇異生物

  據國外媒體報道,在美國加州生活著世界上腿部最多的一種神秘生物——Illacme plenipes,這種千足蟲卻比人類手指還小,體長3厘米,長有750條腿。

  1928年,美國政府科學家首次發現這一物種,20世紀由於Illacme plenipes數量非常稀少,曾被認為已滅絕消失。近期,美國亞利桑那州大學昆蟲學家保羅-馬列克在硅谷附近發現Illacme plenipes,他和同事撰寫最新研究報告發表在週三出版的《ZooKeys》期刊上,首次從科學角度詳細描述了Illacme plenipes,其中包括深入分析它們的奇特解剖結構。

  馬列克稱,一方面,雌性Illacme plenipes至多可長有750條腿,雄性有550多條腿,其它多數千足蟲物種長有80-100條腿;另一方面,它可以從覆蓋背部的長毛髮中吐絲,形成自己的“衣服”。這是我迄今為止聽說最新穎奇特的千足蟲,它是千足蟲物種家族中非常神秘的一支。

  科學家在加州硅谷附近再次發現曾被認為滅絕消失近百年的Illacme plenipes的活動蹤跡

  因此在2005年,充滿好奇心的馬列克開始在舊金山市郊一個7.3平方公里的多霧地區搜尋這種傳說中的無脊椎生物,歷經3年時間,馬列克和他帶領的研究小組發現了17種千足蟲,它們攀爬在砂岩上。儘管他們猜測可能會發現更多的千足蟲物種,但在2007年研究小組停止收集千足蟲標本,認為擴大人類活動可能導致這些野生物種滅絕。

  由於這些掘洞節肢動物棲息在地下深處,它們的腿部已適應爪子結構,他們推測腿部爪子結構可以幫助Illacme plenipes成功地攀爬在地下岩石上。

  另一個驚人的解剖特徵是巨大的觸鬚(相對於身體比例),這種千足蟲用觸鬚在黑暗中探索;鋸齒狀透明外骨骼以及可以吐絲的背部毛髮,將幫助Illacme plenipes粘附在地下岩石,同時,它們不同於其它千足蟲,其嘴部具有刺穿和吸食植物組織的特殊結構。

  但是馬列克稱,至少Illacme plenipes與其它千足蟲擁有一個共同點:其命名存在著“用詞錯誤”。迄今沒有任何一種千足蟲長有1千隻腿,現在科學家再次發現Illacme plenipes存活的跡象,但它們能存活多久呢?

  他強調指出,該地區的持續性發展正在逐步摧毀Illacme plenipes的棲息地,可能在我們意識到物種滅絕危機之前,這種“奇特”物種將滅絕消失。




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