斑馬成溫度計 氣溫越低條紋數量越少

  據媒體報道,來自加州大學一個研究團隊發現,以往解釋斑馬條紋演化的理論缺乏證據支持,反而溫度才是影響條紋形成的關鍵因素。在他們發表在開放獲取雜誌《皇家學會開放科學》(Royal Society Open Science)上的文章中,描述了對其他理論的檢驗過程,以及溫度變動對條紋演化的影響。

  長期以來,人們都對斑馬黑白相間的條紋感到迷惑不已,大自然中怎麼會出現如此獨特的設計。人們提出了許多觀點,有的認為這些條紋能驅趕蒼蠅,有的認為當斑馬聚集成群的時候,這樣的條紋可以迷惑獅子。

 

坦桑尼亞米庫米國家公園的兩隻斑馬

  在近期的這項研究中,科學家對目前主流的一些觀點進行了檢驗。他們還指出,斑馬之間由於生活區域的不同,其條紋也會出現相當程度的變化。

獅子似乎完全不會被條紋所困擾

  在檢驗過往理論的時候,研究人員沒有發現支持這些理論的證據。舉例來說,獅子似乎完全不會被條紋所困擾,而且只有少數幾種蒼蠅會對條紋做出反應。研究者開始推測是否有其他因素導致了不同斑馬種群間條紋樣式的變化。

  研究人員記錄了16個不同地點的斑馬所具有的條紋特徵,與29種環境因素,包括溫度、叮咬的蠅類、掠食者等進行比較。對這些數據的分析表明,與條紋樣式唯一具有關聯性的是溫度:溫度越低,條紋的數量越少,顏色越淺;溫度越高,條紋的數量越多,顏色越深。

  研究者還不知道為什麼溫度會導致條紋發生變化,但他們推測,條紋的變化可能會影響體溫的調節(黑白條紋吸熱能力的差異可能會產生微小的氣體流動)。

 

研究人員記錄了16個不同地點的斑馬所具有的條紋特徵,與29種環境因素,包括溫度、叮咬的蠅類、掠食者等進行比較

  斑馬演化出條紋的原因也可能不止一個,可能與調節體溫有關,也可能是為了驅趕寄生蟲,或者其他目前未知的原因。要解決這個謎題,還需要在未來進行更多的研究工作。




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