地球在銀河系很安全「世界末日」還很遠!

 

  我們太陽系圍繞銀河系公轉一周大約需要2.2億年的時間,這被稱為一個“銀河年”

  我們現在距離所謂的2012“世界末日”只有三個月的時間了。關於2012世界末日的說法有很多種,其中包括:當太陽運行至銀河系平面上的某個位置時,會觸發產生神秘的未知力量毀滅世界等。

  實際上,自從地球形成以來,太陽已經圍繞銀河系公轉了20多圈,每公轉一圈稱之為一個“銀河年”。一個銀河年是非常長的時間,相當於2.2億個地球年,這一點恐怕古代瑪雅人是無從知曉的。在過去的3個銀河年當中,從宇宙襲來的災難或許影響過地球,但並沒有妨礙地球上演化出高等的生命。雖然有研究表明歷史上的大滅絕和宇宙中的大災難有統計意義上的關聯,但是我們還沒有充分的證據來證明這一點。

  事實上,我們地球在銀河系之旅的航行或許會在幾百萬或幾十億年之後真的會遇到大災難,但那已經是我們遙遠的後代要解決的問題了,他們會有足夠的智慧來應對這些天災。最大的威脅或來自於銀河系內罕見的能量大爆發。在銀河系剛開始形成之際,劇烈的能量爆發非常頻繁(那時地球還沒有形成)。恆星以極高的速率形成之後,很快就會燃燒殆盡而爆炸。那時的銀河系中到處充斥著致命的輻射,生命很難生成。因此我們推測,在120億年前或許有行星上形成過生命,但被多顆超新星的爆炸和來自紅巨星的熾熱星風所摧毀。

  我們銀河系內曾經爆炸超過10億顆超新星,它們發出的宇宙射線強烈輻射著鄰近的恆星系統。除此之外,還有一種非同尋常的超級超新星爆炸(super-supernova),這種超級超新星的能量產生機制與普通的超新星有所不同。科學家們認為,這種超級爆炸僅僅能夠發生在質量超過太陽100倍的恆星身上。從銀河系形成以來,大約發生了一千萬次這樣的爆炸事件。

  另一種能對生命造成嚴重威脅的宇宙事件是“伽馬射線暴”(GRB),銀河系內大約發生過10萬次。伽馬射線暴產生於極超新星爆炸事件(hypernova),又被稱作自宇宙大爆炸以來最劇烈的爆炸。這種爆炸釋放的能量大約是超新星的1000倍,並且能量集中在很窄的由兩極發出的束狀噴流中。伽馬暴的噴流能摧毀一切在其路徑上鄰近的物體。即便在很遠的距離上,強烈的輻射也會損害生命的DNA結構。

  當再過10個銀河年之後(約合22億年),我們的銀河系將會和仙女座星系合併。那時,兩個星系中的氣體雲會發生猛烈的碰撞,並且星系間產生的潮汐力將會對恆星的分佈產生影響。但像太陽系這樣的行星系統在這場巨人的較量中很可能會倖存下來。當居於兩大星系中心的超大質量黑洞發生合併的時候,發出的強大引力波將會扭曲星系中的一切天體。但請你不要擔心,地球的直徑僅僅被壓縮和拉伸百萬分之一英吋。

  看來,2012“世界末日”的預言者需要重新設定它們的末日日曆了。在這個處於不斷演化的宇宙中,雖然未來總是不確定的,但是“世界末日”絕對不會是近在咫尺。




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