博覽:宇宙年齡約138.2億歲 地球或不再宜居住

  宇宙年齡約為138.2億歲

  普朗克空間望遠鏡日前繪製出迄今為止最為詳細的宇宙微波背景輻射圖,這些圖像披露了宇宙誕生後第一瞬間的景象,同時將宇宙的年齡定格為138.2億歲--這比之前的推算略微"老"了一點。這些研究成果還有力地支持這樣一種假設,即在宇宙大爆炸之後的10-32秒鐘內,宇宙以一種驚人的速度在膨脹。自從宇宙微波背景於1964年首次被發現以來,兩項空間實驗--宇宙背景探索者衛星和威爾金森微波各向異性探測器(WMAP)--已經繪製了其中微小的溫度變化。這些數據使得宇宙學家能夠計算出宇宙大爆炸是在何時發生的,並估算宇宙中看不見的暗物質的數量,同時測量正在加速宇宙膨脹的"暗能量".於2009年發射升空的普朗克空間望遠鏡的靈敏度是WMAP的3倍。它的高頻微波探測器被冷卻到僅僅比絕對零度高出0.1開氏度,從而使其能夠探測小到一百萬分之一開氏度的溫度變化。

  地球最終或將不再適宜居住

  美國宇航局、賓夕法尼亞州立大學以及法國波爾多大學的最新研究表明,地球正向太陽系的"宜居帶"邊緣移動,其移動速度比預先認為的還要快。同時,如果地球移出該宜居區域,則會引起"潮濕溫室效應",並使大氣層產生劇烈的變化。在這樣的環境下,地球平流層將變得十分潮濕,並會隨著地球表面變暖而完全飽和。結果是,水分子離解,不斷釋放氫至太空中。研究人員表示,目前公認的太陽系中的宜居帶始於約0.95個天文單位(約9300萬英里),這個距離較為舒適,距離地球運轉軌道為1個天文單位。所謂恆星宜居帶,即恆星周圍的一定距離範圍,區域內的行星表面有液體水存在。該區域被認為是生命發展的重要前提。

  福島核電站附近一種海螺消失

  日本國立環境研究所和放射線醫學綜合研究所的研究小組表示,在靠近福島第一核電站的太平洋沿岸30公里範圍內,一種名為疣荔枝螺的小型海螺在2011年日本大地震後不見了蹤影。去年4月至8月,研究小組調查了從千葉縣到巖手縣太平洋沿岸的43個地點的貝類等生物的生存狀況。結果發現,在福島第一核電站半徑20公里範圍內的警戒區內,10個調查地點中只有2處發現了疣荔枝螺。而在核電站以南的廣野町到以北的雙葉町的30公里範圍內的近海8個地點,沒有發現一隻疣荔枝螺。該區域內雖然有其他品種的貝類,但是生物的種類呈現減少趨勢,且個體體內放射性物質濃度很高。

  科學家繪製最完整穴居人基因圖

  德國馬普學會進化人類學研究所的科學家首次繪製最完整的穴居人基因圖譜,並發佈在網站上以便全球各地的研究人員免費下載。該研究小組於2010年首次繪製出穴居人基因初稿,當時是基於克羅地亞一個洞穴中發現的3塊穴居人骨骼研究分析獲得的。之後,研究小組使用先進的技術對腳趾0.038克樣本提取DNA進行分析,從而將最新繪製的基因圖譜的精確性提高了50倍。該基因分析結果結合其他穴居人部分基因序列,以及該洞穴中發現較小手指骨骼的基因分析,表明這個穴居人非常近似於生活在歐洲和俄羅斯西部的穴居人。新研究還將進一步洞悉穴居人和丹尼索瓦人的歷史,改善人們對該基因變化的認知,更好地掌握現代人類與穴居人和丹尼索瓦人進化分離的基因特徵。

  切除子宮時不必切除卵巢

  美國加利福尼亞大學洛杉磯分校研究人員表示,最新研究表明,切除子宮時不必切除卵巢,因為即使同時切除子宮和卵巢,也不會降低死亡率。該研究團體28年間追蹤了3萬名子宮被切除的女性,這些人中有1.7萬人的卵巢也被切除。在同時切除子宮和卵巢的女性中,16.8%的人會因心血管疾病、肺癌、結腸癌等疾病死亡。而僅切除子宮但保留卵巢的女性的死亡率僅有13.3%,值得注意的是,其中死於卵巢癌的僅有44人。研究人員表示,女性在做子宮切除術前,應仔細評估自己是否有卵巢癌的家族史或者出現基因變異,如果沒有,則不要在切除子宮的同時切除卵巢,保留卵巢會更有益於女性的激素水平,從而保護身心更健康。

  超級細菌可在人畜間傳播

  英國劍橋大學研究人員宣佈,他們通過基因測序技術分析發現,耐甲氧西林金黃色葡萄球菌這種超級細菌可能是通過牲畜傳染給人的。兩年前該研究小組在丹麥的兩例耐甲氧西林金黃色葡萄球菌感染病例中發現了新菌株,其基因組成與之前發現的菌株有很大區別,以致傳統的聚合酶鏈反應等手段無法檢測出來。研究人員此次通過基因測序技術,在這兩位患者所在農場的牛身上也檢測到這種菌株,並懷疑農場的牲畜很可能就是傳染源。研究人員表示,此前並不確定耐甲氧西林金黃色葡萄球菌可在人畜間傳播,但他們進行的基因測序顯示,在農場的牛身上發現的耐甲氧西林金黃色葡萄球菌菌株與農場兩例感染者完全一致,且傳播方向很可能是從牛到人,這預示著牲畜有可能是這種抗生素耐藥菌的傳染源。

  吸煙會導致嚴重PM2.5污染

  "推進禁煙學術網絡"公佈的調查結果顯示,吸煙產生的煙霧中含有大量細顆粒物(PM2.5),嚴重污染可吸煙場所的室內空氣。推進禁煙學術網絡成員、日本產業醫科大學的研究小組在2012年調查橫濱市內咖啡館的吸煙區時發現,約20分鐘內PM2.5平均值就可達每立方米空氣約440微克,最高約800微克,已超過嚴重污染的程度。2010年,研究小組還檢測過日本國內的酒館、餐館、遊戲廳和咖啡館等22處可以吸煙的營業場所。結果發現,30分鐘內上述場所每立方米空氣的PM2.5平均值達到135毫克。

  海水酸化可能致珊瑚本世紀末消失

  東京大學研究生院的研究小組發表報告說,海水酸化越嚴重,擁有堅硬骨骼並且能夠製造珊瑚礁的珊瑚就越少,而柔軟的海雞冠則會增加。如果酸化過於嚴重,珊瑚在本世紀末就有可能消失。這個研究小組對沖繩縣硫黃鳥島周邊海域進行了調查,這裡由於火山活動而有大量二氧化碳溶解到海水中。他們同時利用水槽進行了飼養實驗,確認水的酸性程度越高,珊瑚越難以生存。研究小組發現,當海水pH值平均為8.1的時候,珊瑚生長狀態最好。當pH值為7.8時,就變為以海雞冠為主。如果pH值降至7.6以下,兩者都無法生存。研究小組指出,海水pH值預計本世紀末將達7.8左右,酸度比正常狀態下大幅升高,所以屆時珊瑚有可能消失。海水酸化後,會溶解由碳酸鈣形成的珊瑚骨骼,而珊瑚的近親海雞冠由於骨骼很小,且被肉質覆蓋,所以抵抗海水酸化的能力較強。不過,由於海雞冠沒有珊瑚那種複雜的骨骼,很難成為各種生物的棲身之所。




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