未來五大科學幻想:外星人打電話回家

  人類在本世紀達到一個瓶頸,即技術發展有可能給地球造成災難性的破壞,但也有可能使人類免遭人為的困境。

  文明的未來有可能是一個由被毀壞的生態系統和邪惡的機器造成的地獄般境地,也有可能是一個存在永恆生命和星系間文化的天堂。在美國國會圖書館12日舉行的一次有關人類文明持久性的研討會上,數位美國國內的頂尖學者和未來學家預言了未來世紀可能帶來什麼。以下是發言者作出的憧憬未來的5個科學幻想。

  1.氣候災難

  不足為奇,日益升高的二氧化碳水平已經對地球氣候構成重大威脅。卡內基科學學會全球生態部的肯·卡爾代拉說,除非人類想出一個辦法大幅限制自身的碳足跡,否則地球將持續變暖,極端天氣將變得更加頻繁,許多物種和人類群落也將消失。

  人類能夠與生物圈形成一種健康和穩定的關係嗎?卡爾代拉說:“不能。”他說,人類如今創造了一個由技術而非大自然主宰的世界,而且這個世界的問題擴展至全球範圍。如果不採取嚴厲措施遏制全球氣候變化,那我們就不知道這可能對人類文明有何影響。

  2.仿生世界

 

  生物學進入了一種復興,從人類基因組測序到研發救命的療法。

  這個世界已經目睹了人工心臟、假肢和人造器官,以及有望恢復人類健康和大大延長壽命的種種技術。但隨著這些技術變得越來越大眾化,為壞人所利用的事情就會浮現。

  搜尋外星文明研究所的資深天文學家塞思·肖斯塔克說,個人面臨的最大威脅是生物黑客行為。此類行為包括改變某種病毒的基因組,使其具有致命性;通過某個植入物把信息直接插入大腦等種種行為。藍色大理石空間科學研究所的行星氣候學家雅各布·哈克-米斯拉說,人類甚至有可能發明一種“倫理植入體”。這樣一種植入體可以確保人類在文明所面臨的問題上看法一致。

  3.人工智能

  科學家在人類是否將研發出智能計算機或所謂“思維機”一事上存在巨大分歧。科幻電影《2001:太空漫遊》中的超級電腦“哈爾”將成為現實嗎?

  科幻作家金·斯坦利·魯賓遜不這麼認為。他說:“我們永遠不會瞭解的一件事就是人腦。”

  有些人認為智能機器有可能導致“奇點”。這是由發明家和未來學家雷·庫日韋爾普及開來的一個術語,用來描述計算機超過人腦能力的那個點。

  庫日韋爾預言,這一情況將在2045年前出現,但魯賓遜還有其他一些人對此持懷疑態度。

  4.航天物種

  人類在1969年登上月球。幾十年後,人類有可能登上火星。智人將像“進取號”太空船(取自電影《星際迷航》———本報注)上的乘員那樣漫遊銀河系。

 

  在研討會上,與會者論及殖民太陽系是否有可能使人類免遭地球上的破壞。天文學家、作家和科學史學家史蒂文·迪克說:“太空探索的目的之一就應當是讓我們中的一些人離開地球,這樣,一旦地球上發生重大事件,我們就不用從頭開始。”

  然而,儘管存在把人類送往太空的技術,但人們仍然非常依賴一個類似於地球的環境。魯賓遜說,前往太空不會使人類免遭地球上的災難。但它有可能賦予人們一個視角來瞭解人類居住的這顆淡藍色星球有多脆弱。

  5.外星人打電話回家

  幾乎沒有什麼事情比在宇宙中的其他區域發現生命對人類的影響更巨大。

  人類在歷史上首次準備好尋找其他行星上的生命。美國航天局(NASA)的開普勒任務成功確定了有一些行星適宜居住。搜尋外星文明研究所也正在監聽有可能表明在那邊存在技術文明的無線電信號。

 

  一些持懷疑態度的人認為,如果存在外星生命,那人類應該已經發現了。但有眾多原因可以解釋外星生命的缺失。或者它們要聰明得多,沒有讓人類發現它們。

  不管真相是什麼,如果地球之外的確存在生命,那這對人類文明具有巨大的意義。




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