我們如何交流 與外星人交談的語言是什麼?

  近來有科學家表示百年內或可與外星人取得聯繫,並呼籲國際社會為此做好準備。雖然目前還無法證實其他星球存在智慧生命,但科學家們相信,宇宙中是可能存在這種生命體的,而且嘗試著用人類的數學、圖像、音樂等語言與之進行單向溝通,等待浩瀚宇宙中智慧生命的回應。

  英國物理學會會長、天體物理學家喬絲琳·伯內爾最近表示,地球人很可能在100年內與外星人(學名稱“地外智慧生命”)取得聯繫;她呼籲國際社會應為此做好準備。要與外星人取得聯繫,首先要考慮的問題就是用什麼語言與它們溝通交流。許多科學家認為,雖然目前還無法證實其他星球存在外星人,但是宇宙中是可能存在這種生命體的,而且它們之間也用語言進行溝通交流。基於這種假設,他們把外星人所用的語言稱為宇宙語言(Cosmic Language)。

  數學成為首選的宇宙語言,並被多次發向地外行星

  意大利哲學家、天文學家伽利略曾說過:“數學是上帝用來書寫宇宙的文字”。基於這種理念,美國天文學家、科普作家卡爾·薩根深信,宇宙中的技術文明無論差異多大,都有一種共同的語言——數學語言。中國數學家、語言學家周海中認為,數學表達上準確簡潔、邏輯上抽像普適、形式上靈活性強,是宇宙交際的理想工具。因此,數學語言就成了人類首選的宇宙語言。

  1960年,荷蘭數學家、天文學家漢斯·弗羅登塞爾出版了一本名為《宇宙語:一種為宇宙間溝通而設計的語言》的經典專著;他設計了一種以數學為基礎的人工語言——宇宙語(Lincos),這種人工語言有一整套的規則和代碼,用數學及邏輯的方法來構造語句,並且靠發射不同波長的無線電波來表示不同的意思。例如可以用短的無線電波信號代表數字,長的無線電波信號代表加減符號,利用它們之間的不同組合來表示不同的含義。弗羅登塞爾認為,與外星人溝通交流應當循序漸進、由淺入深,先從最基本的數學概念開始,然後再逐步擴展到複雜的文化概念等。

  加拿大天文學家伊萬·達蒂爾和史蒂芬·杜馬斯對弗羅登塞爾的宇宙語進行了改良;他們於1999年和2003年將載有自行設計的數學語言信息通過射電望遠鏡發送到遙遠的星球,希望截獲信息的外星人可以理解其中的含義。2009年8月,澳大利亞“國家科學周”推出了一項名為“來自地球問候”的活動,向外星人發送短信息;這些短信息經過數學語言轉化後,從堪培拉太空信息中心發送到行星Gliese581d,預計信息將在2029年才能到達那裡。今年8月,美國國家地理頻道與阿雷西博天文台合作,將推特上收集的網友對外星人的留言編成數學語言信息,向35年前可能發來信號“哇!”(Wow!)的太空方向發射回覆信息。

  圖像和音樂無國界,也被用於對話外星人

  也有科學家認為可以用圖像語言作為宇宙語言,也就是利用數字二元論(即0與1)作為代碼,把一幅圖像分割成許許多多的小方格(即分成許多像素),顏色較淺的方格用0表示,顏色較深的用1表示,這樣就把一幅圖像變成了數字信號。當外星人接到信號後,它們可以把信號轉變為圖像,根據圖像就可以知道“電訊”的內容。

  1974年11月,美國天文學家法蘭克·德雷克等人利用阿雷西博天文台的全球最大的射電望遠鏡(直徑達305米),將他們自行設計的圖像語言信息發往距離地球24000光年的武仙座球狀星團M13;這份“電訊”由1679個二進制碼0和1組成,其內容包括化學分子的原子數量、地球人的體形和太陽系的構成。2008年6月,英國科學家利用歐洲非相干散射協會(EISCAT)設在挪威的射電望遠鏡,將著名零食生產商“多力多滋”的產品廣告內容轉化為圖像語言發送到圍繞大熊星座中47UMa恆星旋轉的一顆行星,該行星距離地球42.4光年。

  由於音樂無國界,它可以跨越文化種族等;因此,一些科學家認為音樂語言也可作為宇宙語言。2001年3月,在烏克蘭葉夫帕托裡亞天文台舉行了人類有史以來第一場獻給外星聽眾的音樂會;這些音樂語言信息都發往圍繞大熊星座中47Uma恆星旋轉的一顆行星。2008年2月,美國宇航局將披頭士樂隊經典歌曲《穿越蒼穹》發向了北極星,以慶祝該機構創立50週年,預計將在2439年到達。

  目前美國加州大學、華盛頓大學、懷俄明大學等以及英國愛丁堡大學和烏克蘭基輔大學都在為對話外星人進行著兩方面的學科努力。一是研究如何設計和發送外星人可能理解的語言信息;二是研究如何搜尋、辨識和破解可能是外星人發來的語言信息。前者已取得初步成績,而後者還沒有明顯進展。對此,美國“搜尋地外文明研究所(SETI)”星際信息編撰部主任道格拉斯·維克奇認為宇宙語言學的前景十分誘人。




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