人類進化中丟失數萬DNA:大部分已無用

  在人類的進化過程中,失去的這部分DNA與新基因的重新排序和形成同樣重要。

  8月10日報道 外媒稱,雖然人類喜歡相信,由於自己的複雜程度,所以自己位於進化體系的頂端,但我們的成功實際上可能歸結為喪失了部分DNA。

  據英國媒體網站8月7日報道,遺傳學家發現,現代人類的細胞裡所擁有的遺傳信息實際上遠不如遠古的親戚。

  報道稱,他們估計,自早期人類與我們和關係最近的黑猩猩的共同祖先分道揚鑣以來,我們已經失去了4070萬個鹼基對。這些基本的生物化學單元構成了DNA鏈,並組成基因密碼。

現代人類的細胞裡所擁有的遺傳信息實際上遠不如遠古的親戚

  研究人員說,這些基因序列當中大約有一半看來是重複的DNA部分,但其中的2796萬個鹼基對是獨一無二的。

  這可能相當於成千上萬個基因,儘管這些DNA的很大部分可能本來不會起作用。

在人類的進化過程中,失去的這部分DNA與新基因的重新排序和形成同樣重要 

  通過分析世界各地的125個人群的DNA,科學家們已經繪製了迄今為止最詳細的人類基因多樣性圖譜。

  他們發現,在大約1300萬年前的人類進化史早期,人類在非洲與類人猿相分離之後,似乎已經喪失了大約1580萬個鹼基對。

  隨著人類後來分佈於世界各地,他們進一步喪失了1216萬個獨特的DNA片段。

  這表明,在人類的進化過程中,失去的這部分DNA與新基因的重新排序和形成同樣重要。

  位於美國西雅圖的華盛頓大學遺傳學家埃文·艾希勒教授帶領的這個研究團隊在美國《科學》月刊上撰文說,人類離開非洲後人口數量的急劇減少也導致了其中很大一部分DNA的丟失。

  他們說:“數據集的廣度使我們能夠重構人類遷徙致基因喪失之前的人類祖先的基因組。”

  “正如所料,對於非洲以外的人口而言,非洲人更可能表現出這些祖先基因序列的證據,因為前者經歷了更多的人口瓶頸,因而所保留的人類祖先多樣性特徵較少。”

  人類基因組擁有大約30億個鹼基對,它們存在於人體內幾乎每個細胞核中的23對染色體之中。

 研究人類基因組

  人類基因組中的基因一般長度約為765個鹼基對,就是說人類自從與類人猿分道揚鑣以來可能相當於失去了3.7萬個基因。

  這個國際研究團隊來自39個不同的研究所。他們對來自125個不同人群的236個人的DNA進行了分析。然後,他們將其與黑猩猩、猩猩和尼安德特人及丹尼索瓦人等古人類的基因組進行比較。

  他們的研究結果有助於凸顯世界各地的人類遷移的複雜性,因為我們的祖先有時與其他人類物種雜交,或被迫容許近親繁殖。

已滅絕的物種當時也失去了很大部分的DNA 

  他們發現,已經滅絕的丹尼索瓦人的DNA的大多數複製片段可在大洋洲人群中發現,如南太平洋島嶼人群。

  這表明,大約在4萬年前的一個時期,丹尼索瓦人和現代人之間發生了密集的雜交。

  他們發現,尼安德特人與丹尼索瓦人基因組中有大約10.4萬個鹼基對未在現代人類身上發現。

  然而,現代人類大約有3.33萬個鹼基對未在尼安德特人或丹尼索瓦人身上發現。這表明,這些已滅絕的物種當時也失去了很大部分的DNA。

  報道稱,研究這些差異還可以幫助提供線索,以瞭解為何現代人得以存活繁衍而其他人種則滅絕了。




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