俄專家:小行星2036年撞地球 幾率很小

  美國一家科普網站近期刊登美國國家航空航天局近地天體計劃辦公室負責人唐納德·約曼斯的觀點報道,一顆名為“阿波菲斯”的小行星2036年撞擊地球的幾率非常小。

  有關“阿波菲斯”對地球構成潛在威脅,曾在學術界引起爭議和虛驚。美國航天局科學家2004年宣佈,“阿波菲斯”2029年可能撞擊地球。不過,科學家進一步研究認定,“阿波菲斯”可能2036年與地球“親密接觸”。至於幾率多大,各方說法不一。

  偏軌道“阿波菲斯”直徑大約270米,繞太陽運行。

  一些天文學家2004年預測,“阿波菲斯”2029年4月13日與地球相撞的幾率高達三十七分之一。 但科學家進一步研究認為,“阿波菲斯”那年與地球相撞的幾率幾乎為零。

  科普網站“生命的小奧秘”援引美國航天局近地天體計劃辦公室負責人約曼斯的話報道:“2029年4月13日,(“阿波菲斯”)運行至接近地球(區域),距離在5個地球半徑以內……但我們已排除它在那個時間撞擊的可能性”。

  不過,科學家先前猜測,“阿波菲斯”2029年靠近地球時,會穿越一片名為“重力鎖眼”的區域,即會受地球引力影響的區域。這顆小行星可能會因受地球引力影響而偏離軌道,從而於2036年4月13日與地球相撞。

  “如果它在靠近地球途中穿越一個我們稱作‘鎖眼’的區域,”約曼斯說,“它(的軌道)確實會改變……因此可能2036年4月13日返回並撞擊地球。”

  “從技術層面講……2036年(“阿波菲斯”可能撞擊地球)。”

  幾率小俄羅斯科學家依據這顆小行星2029年穿越“重力鎖眼”區域的幾率,推測撞擊地球時間和幾率。俄羅斯2009年底宣佈,考慮向太空發射一種航天器,撞擊“阿波菲斯”使其偏離運行軌道,消除它與地球相撞的可能性。

  不過,約曼斯認為,其實,“阿波菲斯”2036年撞擊地球的幾率非常小。

  他解釋,“重力鎖眼”區域較小,僅稍大於“阿波菲斯”,因此這顆小行星剛好穿越這一區域的可能性“極小”。

  根據美國航天局估算,“阿波菲斯”2036年與地球“親密接觸”的幾率為二十五萬分之一。

  美國航天局先前提出,2068年前後,“阿波菲斯”仍有撞擊地球可能,但幾率僅為三十三萬分之一。

  或“炮轟”

  約曼斯說,“阿波菲斯”2012年底和2013年初靠近地球時,地面天文望遠鏡和雷達系統將密切觀測這顆小行星。

  如果“阿波菲斯”所處軌道對地球而言具有威脅,美國航天局將採取必要措施,迫使這顆小行星改變軌道,把它2036年撞擊地球的可能性降為零。

  改變小行星軌道,有多種方法。最簡單的方法是用飛行器撞擊小行星,這項技術2005年首次應用。當年7月4日,美國航天局“深度撞擊號”探測器釋放撞擊器,轟擊“坦普爾1”號彗星。

  另外,也有科學家建議使用核武器摧毀“阿波菲斯”小行星。




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