6500萬年前致恐龍滅絕 兩行星疑真兇

  眾所周知,曾經統治地球的恐龍毀滅於小行星撞擊地球的事件中,科學家通過研究發現撞擊地球的可能是彼此靠近的兩顆小行星,末日小行星的直徑為7到10公里,但它可能是兩個相距非常近的空間岩石組成,在某種程度上可被認為是“雙體小行星”。這個意外的結論來自於科學家對小行星撞擊坑比例的重新評估,該項研究還有助於探索末日小行星。

  其實,科學家已經發現“雙體小行星”撞擊地球的痕跡,比如位於加拿大哈德遜灣附近撞擊坑被認為是兩顆小行星造成的,形成於大約2.9億年前,是一座“雙環形山”,類似的撞擊坑還是存在的,研究人員統計發現地球上的撞擊坑中大約每50個就有一個是成對出現的“雙環形山”。兩顆彼此相距很近的小行星幾乎同時撞擊地球是個未解之謎,“雙體小行星”距離地球都較遠,也是較為常見的。根據法國巴黎地球物理研究院科學家卡塔琳娜介紹:“來自小行星調查數據顯示,15%的近地小行星都有雙體結構。

  同理,地球上的撞擊坑總數中也有一定比例的‘雙環形山’,但實際數字為何如此低呢?” 卡塔琳娜和她的同事通過計算機模擬小行星撞擊地球時發現“雙體小行星”撞擊地球時往往會形成一個較大的撞擊坑。根據這一理論,由此形成的撞擊坑通常為小行星直徑的10倍,研究團隊發現不尋常的撞擊坑例子涉及兩顆直徑較小、相距較大的小行星。通過進一步的模擬顯示,研究人員提出了疑問:為什麼此類“雙體小行星”形成的撞擊坑只佔到地球上所有撞擊坑的2%?
  對此科學家認為這暗示了“雙體小行星”撞擊地球更加頻繁,比“雙環形山”的數量要多得多,這項研究有助於對未來危險近地小行星的研究。模擬研究或發現了地球上部分單一撞擊坑的起源之謎,其來自“雙體小行星”的撞擊,這些撞擊坑存在特殊的不對稱結構,比如位於墨西哥的希克蘇魯伯撞擊坑,研究人員認為形成該撞擊坑的小行星在6500萬年前造成了恐龍滅絕,這是一個非常有競爭力的例子,其中隱藏著重要的不對稱結構,因此可以將其納入“雙體小行星”行列。

  捷克共和國科學院科學家彼得認為希克蘇魯伯撞擊坑具有不同於其他撞擊坑的特點,通過最新的重力異常調查發現,該撞擊坑很可能是“雙體小行星”造成的。為什麼希克蘇魯伯撞擊坑被認為是由兩顆相距很近的小行星撞擊造成的呢?米裡科韋斯認為該撞擊坑的直徑為180公里,外形上存在微小的特殊結構,表明它可能是被兩顆直徑為7至10公里的小行星撞擊而成。
  長期以來,人們質疑“雙體小行星”是否能形成單一的撞擊坑,來自加州大學洛杉磯分校科學家讓-呂克·瑪戈特介紹:“新的研究是在確切的分析基礎上進行的,如果‘雙體小行星’可以形成單一撞擊坑,那麼地球上的隕石坑總數中隱藏了更多的‘雙體小行星’。”這一消息對小行星防禦體系而言是個壞消息,除了增加發現撞擊軌道上小行星的難度外,也加大了攔截小行星的難度,需要同時對兩顆小行星的軌道進行偏轉,而且確保它們新的軌道不出現二次威脅。

  近年來,杜林危險指數較高的小行星已經被高度關注,通過科學家們的努力,目前已經建立起對全天小行星軌道的監視網,並開始討論如何偏轉撞擊軌道上的小行星。法國巴黎地球物理研究院的卡塔琳娜認為我不確定偏轉小行星軌道的裝置能否同時抵禦兩顆小行星,或者它們是一種武器系統。NASA噴氣推進實驗室研究人員艾倫·哈里斯認為核攻擊只能對抗一些體積較小的小行星,對大型小行星需要施加更大的反衝作用力才能有效地偏轉其軌道。

 




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