決定人老化速度的關鍵:母體線粒體

  老化會伴隨著與年齡相關的各種疾病以及身體外貌的變化,而且在不同的人身上有著不同的速度。科學家之前已經將老化歸咎於生命中累積的細胞損耗,但是並未考慮可能遺傳的老化速度。現在,一個來自瑞典卡羅林斯卡醫學院和德國馬克斯普朗克生物研究所的研究團隊已經發現,線粒體中的受損DNA在一定程度上會控制實驗鼠的老化速度。

  馬克斯普朗克研究所的研究人員Nils-G?ran Larsson說道:“我們之前證實的是線粒體DNA隨著動物老化會出現損傷。但是現在,我們也發現一些損傷在出生時就已經存在,而且是從母親遺傳給了孩子。”線粒體DNA與存在於細胞核的DNA不同,它們遺傳自雙親,而線粒體DNA只來源於母體基因。Larsson在一份聲明中說道,研究人員發現線粒體DNA隨著時間出現損傷,細胞的能量製造逐漸變得殘缺而且促使老化出現。

  遺傳自母體的線粒體DNA或許會決定你的老化速度

  為了確定線粒體DNA損傷對老化產生的效果,研究團隊飼養了伴有各種不同程度DNA損傷的實驗室老鼠,而且通過測量體重、生育能力和紅細胞總數等健康條件來估算它們的老化速度。研究團隊發現,DNA損傷程度高的老鼠會出現較低的健康水平。然而線粒體DNA損傷與環境壓力導致老化之間的相對關係尚不清楚。

  Larsson聲稱:“雖然這些發現有可能暗示著人類的老化速度,但是我們也需要進行額外的研究。我們使用了一系列的實驗條件來確定我們的研究結果,而且我們認為它們適用於人類,但是這當然需要通過人類試驗進行證實。”研究團隊的下一個計劃就是研究損傷線粒體DNA在老化中的相對角色,他們將通過基因工程減少突變線粒體DNA的遺傳水平。Larsson聲稱,他們希望他們的研究能夠為其它研究人員提供研究的基礎。




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