科學家研究發現始祖鳥羽毛並非純黑色

  國際研究小組最新研究宣稱,作為鳥類祖先的始祖鳥,其羽毛色彩並非是單一黑色,而是只有邊緣和羽毛的尖端呈現黑色,其餘部分顏色淺淡。這是科學家首次利用X射線描繪出始祖鳥羽毛圖案,對於研究鳥類的進化具有重要意義。

  始祖鳥是目前已知的最古老、最原始的鳥類,生活於距今約1.5億年前的侏羅紀。因其有著恐龍和鳥類的部分特徵,因而被認為是二者之間的過渡,是第一種由陸地生物轉變成鳥類的生物。而始祖鳥化石,則是目前發現的唯一的侏羅紀時期的羽毛證據,也成為古生物學家瞭解鳥類進化的重要途徑。

 

 

  早期認為,在動物屍體形成化石的過程中,礦物質會取代動物的組織和骨骼,不會留下化學痕跡,因而無法通過化石來分辨始祖鳥羽毛的圖案和色彩。在2012年,美國布朗大學的研究人員通過對始祖鳥羽毛化石中的黑色素體進行分析後稱,色素分析表明始祖鳥的羽毛是全黑色的。但這一研究成果因其所分析樣本較小而受到一些科學家的質疑。

  由英國、美國和德國科學家組成的國際研究小組在英國皇家化學學會最新一期《分析原子光譜學雜誌》上發表論文稱,他們利用X射線對始祖鳥化石進行整體掃瞄後發現,化石中含有的與色素有關的微量金屬和有機硫化物,只能來自於始祖鳥的羽毛,而進一步的化學分析表明,始祖鳥的羽毛並不是之前認為的全黑色,而是只在羽毛的邊緣和尖端成黑色,其餘部分色彩十分淺淡。

  研究人員指出,這一研究結果表明,在鳥類進化的早期階段,其羽毛就具有複雜圖案,而羽毛的形狀、圖案等對於科學家理解鳥類求偶、繁殖及進化的相關情況很有幫助,同時也有助於科學家瞭解這些鳥類的健康狀況、捕食習慣以及生存環境。




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