返老還童因子被證實就存在血液之中

  獲得長生不老藥難道就像在年輕人的血液中找到一種蛋白質那樣簡單嗎?最近幾年,研究人員通過對小鼠進行研究發現,給年老動物輸入年輕動物的血液能夠逆轉一些衰老的徵兆。

  而在2013年,一個研究小組更是在血液中鑒別出一種生長因子,科學家認為後者恰恰是一個特殊組織——心臟——產生抗衰老作用的主要原因。如今,該研究小組發現,相同的生長因子還能夠使肌肉與大腦復原。

  主持分離並研究這種蛋白質的美國哈佛大學干細胞研究人員Amy Wagers表示,“這是對一種自然形成的、能夠減緩衰老並在多個組織中逆轉老化的返老還童因子的第一次證明。”

  與此同時,另一個研究團隊已經發現,僅需簡單地將年輕小鼠的血漿輸入年老小鼠體內,便能夠改善後者的認知水平。

  這些成果建立在過去10年的一波研究的基礎之上,研究人員當時將兩隻小鼠的皮膚縫合在一起,將它們的循環系統連接在一起,從而研究此舉對不同組織產生的影響。

  領導其中一項腦研究的加利福尼亞州斯坦福大學神經科學家Tony Wyss-Coray指出:“這對許多人來說還是有點令人毛骨悚然。在會議上,人們談論著吸血鬼。”但是他、Wagers和其他同事卻認為,不安最終會讓位給興奮。他說,這項新的工作“提供了一種可能性,使得我們能夠嘗試分離血液中的其他因子,而它們對整個身體都將產生影響。”

  希望和炒作同時存在於抗衰老研究領域,而其他研究人員則警告說,工作才剛剛開始。

  紐約州倫斯勒市神經干細胞研究所神經科學家Sally Temple表示:“這是一些令人興奮的論文,但它們只是一個起點。”

  西雅圖華盛頓大學從事衰老研究的生物學家Matt Kaeberlein強調,“如果這種機制在人類中也站得住腳,則其治療意義將不可限量。”但這是“一個百萬美元的問題,可能需要一些時間來搞清楚”。

  在最新的研究中,Wagers的實驗室連同波士頓市布裡格姆與女性醫院心臟病學家Richard Lee的實驗室,從小鼠血液中隔離出一種有望解釋上述返老還童現象的特殊蛋白質。這種蛋白質名為生長分化因子11(GDF11),它因能夠調節干細胞活性而為人所熟知。GDF11在年輕小鼠中大量存在,但其水平會隨著動物的衰老而減少。

  去年,Wagers和Lee的實驗室在《細胞》雜誌上報告說,注射GDF11能夠減緩心臟的增厚——這是隨著小鼠衰老而出現的一種典型症狀。而在5月4日發表於《科學快訊》上的一項研究中,Wagers的研究小組發現,GDF11同時還能夠幫助衰老的小鼠從肌肉損傷中恢復過來,同時在奔跑和握力測試中改善它們的表現。

  哈佛大學研究人員報告稱,年輕小鼠血液中的GDF11含量要比年老小鼠高,這種蛋白質也存在於人類血液中,而且它的含量也隨著年齡增長而下降。

  在另一項研究中,加利福尼亞大學舊金山分校等機構的研究人員在最新一期英國《自然—醫學》雜誌上報告說,他們給一些18個月大的年老實驗鼠多次輸入3個月大的“青壯年”實驗鼠的血液,同時給另一些同齡年老實驗鼠輸入其他年老實驗鼠的血液。

  對比研究發現,輸入了“年輕”血液的年老實驗鼠在訓練中的能力更強,學習能力和記憶能力也更好。研究人員認為,“年輕”血液中的某些成分幫助改善年老實驗鼠的大腦海馬區機能,延緩了海馬區的老化。不過這種效果能持續多久尚不明確。

  此外,研究人員還提醒說,該研究只是動物實驗,還有很多細節沒有弄清楚,切勿擅自模仿。




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