未來最適宜居住的星球竟然是木衛二?

  美國航天局(NASA)認為,覆蓋著冰的木衛二有可能是未來適合人居住的星球,有朝一日人類或許可能完成移民木衛二的壯舉。

  美國航天局已經委派一個科學家小組考慮發射航天器在木衛二著陸後的具體目標。

  這個科學家小組在《國際天體生物學雜誌》撰文,概述了未來登陸木衛二的三大目標。

  第一是至少要從兩個不同的深度考察木衛二上除了冰以外的物質,以瞭解其具體成分,包括鹽、有機物和其他雜質。

  第二是從地球物理角度繪製木衛二的地圖,通過地震學和磁力測定法探測它的冰殼和海洋。

  後,科學家希望木衛二上的航天器能讓他們得以按照人類的標準描述木衛二表面的地質特徵。

木衛二

  美國航天局噴氣推進實驗室的羅伯特·帕帕拉爾多博士說:“在木衛二著陸並觸碰它的表面,這是行星科學夢想的目標。”

  他說:“這是艱巨的技術挑戰,或許還要過很多年才能實現。”

  他還說:“理解未來木衛二著陸者面對的關鍵科學問題,能幫助我們聚焦需要具備哪些技術才能到達那裡。”

  今年3月,科學家詳述了目前為止確鑿的證據,現在有證據顯示木衛二的海洋不是孤立的系統,冰殼下方的鹹水海洋與硫酸鎂物質存在相互作用的過程,這意味著能量可以進入到鹹水海洋系統中,這一點對可能存在的生命而言是非常重要的,同時也暗示了如果我們要探索木衛二的海洋中到底存在什麼,只需要去其表面採樣即可。從而為木衛二可能存在生命的提法加大了說服力。

覆蓋著冰的木衛二行星表面

  這項研究顯示,木衛二的海洋和地表存在化學交換,從而使其海洋成為更豐富的化學環境。

  這項報告由加州理工學院的天文學家邁克·布朗教授和美國航天局噴氣推進實驗室的凱文·漢德共同編寫。布朗教授說,海洋與地表的交換“意味著能量或許能進入海洋,這對生命存在的可能性非常重要”。這些科學家還認為,木衛二海洋的構成可能與地球海洋非常接近。

  《國際天體生物學雜誌》高級編輯、美國航天局艾姆斯研究中心的克裡斯托弗·麥凱博士說:“在木衛二表面著陸是對那裡開展天體生物學研究的關鍵一步。”

  他說:“帕帕拉爾多等人的論文概述了這樣一個著陸器可以開展哪些科學研究。希望能在木衛二的表面物質,或許在線性裂紋附近,找到來自海洋的生物標記。”

在木衛二著陸並觸碰它的表面,這是行星科學夢想的目標




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