太平洋超級火山爆發將會滅絕人類?

  7.5萬年前,多巴超級火山在印度尼西亞蘇門答臘島爆發,朝天空中噴射了大量氣體和火山灰。然而,一項最新的分析表明這場火山爆發對氣候,甚至是人類的影響非常小。

  超級火山的一次爆發能夠釋放出多達1000立方千米的物質,產生的火山灰足夠覆蓋一整塊大陸。目前地球上只有6座超級火山,最著名的是位於美國的黃石火山,多巴火山是最後噴發的。

  多巴火山噴發產生了大量的二氧化硫,這種氣體的特性與溫室氣體恰恰相反——它通過增加大氣反射太陽光至太空的能力而冷卻地球。考古學家和火山學家認為這場爆發引發了長達1000年的火山冬天,從而橫掃了地球上大量的人和植物。但這一觀點也頗具爭議性,最新的研究表明這種可能性非常低。

  化學線索

  英國牛津大學的克裡斯汀·雷恩(Christine Lane)和同事之前在馬拉維湖底的沉積物中尋找過去氣候變化的線索,他們意外的發現多巴火山噴發產生的火山灰層。研究小組將每個沉積物層的厚度與當時的氣候相聯繫,主要是通過研究微生物留下的化學線索,這些微生物的結構適應了當時的氣候狀況。

  通過研究這些化學特徵,雷恩小組能夠預估計多巴火山噴發引起了地球溫度降低了1.5攝氏度,持續時間長達20至30年。“這對東非的氣候並未產生嚴重的影響,”雷恩說道。“我可以從此推斷氣候影響並不明顯,它對人類的影響應該更是微乎其微。”

  然而美國新澤西州羅格斯大學地球物理學家阿蘭·龍伯克(Alan Robock)對此不以為然。龍伯克主要研究火山對氣候的影響,他也認為多巴火山爆發並未造成地球1000年的冷卻效應。但他表示,短期的冷卻效應可能仍具摧毀性,但可能持續時間非常短以至於沒有出現在雷恩發現的溫度記錄上。

  龍伯克提出了自己的模型以預測氣候變化對植物生命的影響。他認為短期的冷卻效應可能對全世界的植物具有摧毀性影響。“在我們的模型中,所有的樹木都死亡了,它對植被產生了巨大的影響。”

  趨緩的冷卻

  雷恩認為這場爆發可能引發了短期但嚴重的冷卻效應,但由於這種巨大的溫度下降並沒有影響人類,因此這種效應並不突出。英國劍橋大學漢斯-F·格拉夫(Hans-F. Graf)教授對此也表示同意,他也建立了一個超級火山產生的氣候效應的模型。根據格拉夫的模型,大量的硫噴發產生了硫酸鹽粒子,它能夠長大並反射較少的光,從而減少冷卻效應。

  如果格拉夫和雷恩的推測是正確的,那麼超級火山噴發可能並沒有極大的冷卻全球氣候,但這並不意味著它是無害的。火山爆發噴射的大量炙熱火山灰和氣體將導致方圓100千米範圍內的生物窒息。影響物種存活的關鍵在於這些火山灰雲前進的方向。多巴火山爆發中只有印度尼西亞“霍比特人”(弗洛瑞斯人)存活下來了,這是因為火山灰雲是朝西行駛——也即遠離弗洛勒斯島的方向。

  即使氣候並沒有發生太大的改變,但如果現在發生一場超級火山噴發,也將產生全球性的災難後果。畢竟,2010年冰島埃亞菲亞德拉火山的小爆發就足以影響航空運輸長達數周。“如果黃石火山噴發,美國工業將受到嚴重的影響。”格拉夫說道。




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