歐洲宇航航局將發射可重複使用飛行器

  在日前舉行的法國-布爾歇國際航空航天展覽會(即巴黎航空展)上,歐洲航天局宣稱繼“過渡試驗飛行器”(IXV)成功完成大氣層內試飛後,該部門正在準備啟動下一步太空計劃,即在2014年8月份展開可重複使用航天飛機的發射試驗。

  據介紹,歐洲航天局明年的這次最新試驗將在法屬圭亞那的圭亞那航天中心完成。在試驗中,另一架IXV飛行器將先搭乘“織女星”火箭抵達199英里(約為320公里)的高空,在與之分離後繼續攀升至267英里(約為429公里)的空中。之後,IXV將以每秒4.7英里(約為7.56千米)的速度“返回”大氣層,並啟動降落傘系統落入太平洋中。

  6月19日,歐洲航天局已經在撒丁島附近的地中海上成功完成了一次IXV飛行試驗。在試驗過程中,該飛行器“搭乘”直升飛機抵達地中海上1.9英里(約為3058米)的高空後利用降落傘降落,後被等候在海上的船隻打撈收回。此次試飛旨在檢測IXV的操縱和降落傘系統。

  IXV的實物模型由法意合資公司泰勒斯·阿萊尼亞航天公司負責打造。該公司空間運輸項目負責人羅伯托·普羅韋拉在接受採訪時表示,這些試驗的終極目標是開發出自動返回系統。他說:“這是歐洲第一次在這一方面進行嘗試。”這種可重複利用飛行器最終將擁有載人能力。

  與此同時,幾家美國公司也在開發可重複使用的航天飛船,設計原型包括傳統太空艙和“升力體”。升力體不同於傳統飛行器,其沒有常規飛行器的主要升力部件機翼,而是用三維設計的翼身融合體來產生升力。

  目前,美國內華達山脈公司就在美國航空航天局的支持下,對其研製的“追夢者”航天飛機展開測試飛行。此外,在美國波音公司研製的X-37B項目下,美國軍方共擁有兩架無人且可重複使用的太空飛機,其中一架曾在軌道上運行。

 




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