最新生命起源論:外星人播種或源自火星

 

  據國外媒體報道,我們知道關於地球生命的大量歷史信息,但是它們是如何起源的,迄今仍是重大科學謎團之一。一種假設是生命真實起源於另一顆星球,現今許多科學家都認真考慮這一概念,這聽起來有點兒像科幻電影《普羅米修斯》中的故事情節,但事實上這是一個科學家很早提出的科學理論,19世紀物理學家洛德-凱爾文(Lord Kelvin)和諾貝爾得主、遺傳學家弗朗西斯-克裡克(Francis Crick)曾大力提倡該理論,他們認為,地球上的生命很可能起源於另一顆星球。

  隕星碰撞火星,從而發送火星表面碎片至太空中,承載著數百萬計的微生物可能抵達地球表面。

  120多年前,凱爾文在一次演講中震撼了英國科學界,他提出了“有生源說”,認為地球生命可能來自於星球彼此間碰撞,釋放大量微生物穿過太空。他和一些同事在觀測印尼喀拉喀托火山爆發之後偶然間提出了這一理論,為了進一步精確該理論,他們觀測了該火山噴發之後的狀況,此次火山噴發導致這個島嶼完全沒有生命氣息。但這樣的情況並未持續多久,幾個月之後,生命幼苗開始萌芽,這裡再次擁有生命。

  生命從何而來呢?19世紀自然學家認為喀拉喀托火山噴發之後,生命是從鄰近島嶼漂浮而來。種子和昆蟲通過陣風吹來,或者漂浮在潮汐來到這個島嶼,從而使這個“患病的島嶼”再次綠化。這對於凱爾文研究地球生命起源提供了很大的幫助,他指出,是否類似的情況也出現在生命從太空中漂浮至星球上呢?或者地球生命源自恆星風。

  外星人對地球進行生命播種

  目前,我們都知道多數生命體都無法倖存於太空之旅,它們會在太空放射線輻射和條件惡劣的真空中死亡,弗朗西斯-克裡克是早鑒定發現DNA結構的科學家之一,他在1972年和生物學家萊斯利-奧格爾(Leslie Orgel)發表的一份研究報告《定向有生源說》,指出很可能地外智慧生命對地球進行生命播種,它們通過向地球發送一艘可保護微生物的特殊太空飛船,可實現地球生命的延續。

  人們可以從許多科幻電影中看到這一理論的延伸,其中包括近期上映的《普羅米修斯》,美國普杜大學地球物理學家傑伊-梅洛什(Jay Melosh)稱,有生源說或許能部分解釋地球生命的起源之謎。

  我們起源於火星或者木衛二?

  定向有生源說過於簡單,不太可能是真實發生的生命起源理論。除了外星人和宇宙飛船,還有許多可能的途徑,使其它星球上的微生物抵達地球。如果這些微生物來自於附近星球,有生源說將變得更加貼切實際。

  加州理工學院地質學家喬-基爾施維克(Joe Kirschvink)認為,火星很可能是太陽系生命起源之地,在40億年前,地球表面還沸騰著甲烷和岩漿,而火星已具備適宜性,這個穩定寒冷的行星上覆蓋著廣袤的海洋。這裡是微生物生存的理想地點,但是這些微生物如何從火星海洋抵達到地球海洋呢?

  很可能是,隕星碰撞火星,從而發送火星表面碎片至太空中,承載著數百萬計的微生物。事實上,那個時期火星可能已進化形成生命,太陽系正處於“小行星衝撞晚期”,當時無數的隕星碰撞在火星表面。

  許多科學家都認為火星有可能是彈道有生源說事件的起源之地,但是普杜大學的梅洛什並不排除木衛二也是太空生命起源之地。天文學家表示,木衛二表面厚冰層之下蘊藏著大量的海洋,非常有可能隕星碰撞木衛二,釋放承載微生物的岩石冰進入太陽系內部。還有一些科學家指出,宇宙生命可以從一個恆星系統傳播至另一個恆星系統。目前看來,地球生命不太可能是源自太陽系之外,除非是外星人在遠古時期有意進行生命播種。

  有效的科學假設

  美國宇航局行星科學家克裡斯-麥克凱伊(Chris McKay)逐點詳述了關於有生源說的科學解釋:

  1、地質證據顯示地球上早的生命非常早,出現於“小行星衝撞晚期”,科學家有很好的證據顯示地球生命出現於35億年前,間接證據顯示是38億年前。小行星衝撞晚期正值38億年前。

  2、遺傳證據顯示地球生命共同祖先(LUCA)出現於大約35億年前,地球生命共同祖先是一種具有新陳代謝和遺傳能力的複雜生命。

  3、穿梭太空抵達地球的火星岩石,在太空旅行過程中其內部的溫度可以持續微生物存活,因此可以承載從火星至地球的生命。

  4、地球並未遭受月球形成的類似大碰撞,因此並未對地球早期生命構成有害影響。

  5、有機分子廣泛存在於彗星、小行星和星際介質之中。

  6、彗星形成之後可以支持地表下岩石水環境,這是由於放射性鋁元素衰減產生內部熱量形成的。

  7、當彗星快速掠過地球,將脫落彗星灰塵進入地球大氣層。




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