危言聳聽?地球正在經歷第六次大滅絕

  地球從原始的太陽星雲誕生始,至今已有46億年的歷史。在這麼長的時間當中,由於地球自然環境的突然轉變或行星撞擊地球,先後發生過五次生物大滅絕。最近出現一些說法,地球物種正在歷經史上第六次大滅絕,而這正是人類的“作死行為”所致,是人類活動的傑作。這究竟是危言聳聽,還是確有其事呢?

  美國布朗大學的一項研究發現,由於人類的活動,導致現在物種滅亡的速度是6000萬年前的1000倍。調查人員宣稱,如果物種以目前速率消失,過不了多久即2200年,地球極有可能出現物種第六次大滅絕。研究標明:41%的兩棲動物已陸續消失,超過1/4的哺乳動物和13%的鳥類也遭遇了同渡渡鳥一樣的厄運,這正是人類活動造下的孽。

  大量的生物正處於瀕臨滅絕的境地,包括麥哲倫企鵝、蘇門答臘象以及遠東豹,也許不久之後大家熟知的動物也會出現在珍惜動物列表中。科學期刊《自然》將棲息地的流失歸因於人類活動,這也是造成環境變化的主要原因。

地球物種正在歷經史上第六次大滅絕

  聯合國環境規劃署世界保護監測中心的海洋生態學家Derek Tittensor說:“從很多方面來看,我們的生物多樣性正在不斷削弱。”棲息地破壞、污染以及過度捕撈要不就是讓眾多野生動植物難逃一劫,要不就是讓它們元氣大傷。另外氣候的日益惡化帶來的威脅日益增多,也可能讓倖存下來的生物死絕。科學家們對地球生物多樣性理解出現的差異也使這個問題愈演愈烈。

41%的兩棲動物已陸續消失,超過1/4的哺乳動物和13%的鳥類也遭遇了同渡渡鳥一樣的厄運

  自1500年來,320多種陸棲脊椎動物已經從地球上消失。現存的物種數量已經減少了25%,而對於無脊椎動物來說,它們的處境更為艱難。人口數量在過去35年翻了一翻,而在同一時間段內,無脊椎動物如甲殼蟲、蝴蝶、蜘蛛和蠕蟲的數量減少了45%。

  研究發現至少有993種昆蟲正瀕臨滅絕,但是將近100萬已知的昆蟲中只有0.5%是被正式研究過的。這意味著大部分未知的瀕臨物種種群棲息在地球一隅,而這些棲息地的破壞速度超乎想像的快。保護政策能夠減緩物種消失的速度,但是照現在的趨勢看來,現存生物每年的滅絕率始終維持在0.01%到0.7%之間。

  氣候變化帶來的影響讓事情變得更糟,它正以未知的方式加快生物滅絕。《科學》雜誌上曾刊發獨立評論警示第六次大滅絕正在加快它的腳步。

  大型動物的消失主要是由棲息地減少以及全球氣候變化引起的,這對我們的日常生活也會造成“垂滴效應”。舉例來說,世界上將近75%的糧食作物由昆蟲授粉,約占世界糧食供給經濟效益的10%。




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