世界上第一隻鳥「始祖鳥’是什麼顏色?

  在過去的幾年中,已經有很多研究都在試圖探索古代鳥類以及飛鳥類恐龍是什麼顏色的。化石羽毛的微結構在電子顯微鏡下可以清楚地顯示出來,可以看到由多種顏色形成的一個“包”,這種東西被稱為黑素體。這種黑素體的形狀與它所呈現出來的顏色有密切的聯繫,所以科學家們不需要花太多功夫,就可以推測數千萬年前古動物的顏色和模樣。令人興奮的不止這些,如果用更先進的技術,你就會知道,我們現在所做的僅僅是管中窺豹而已。
  古生物學從化石中提取的東西比較稀罕而且不完整,所以他們試圖把數據增加到最大限度。透過電子顯微鏡,我們可以觀察到細如幾微米的微觀世界。最近,研究人員也試圖通過它來分析地表底層羽毛化石的化學成分。

 

  化石中的各種元素軌跡可以通過同步粒子加速器檢測。這對於研究有很大的幫助,因為即使羽毛或類似的軟組織腐爛掉,它們中的化學成分仍可以被檢測出來(如銅,通常是紅色羽毛中的成分)。簡而言之,即使沒有羽毛的痕跡,甚至連黑素體也沒有,生物原始的顏色仍可以通過元素的軌跡推測出來。
  最近一個羽毛化石的化學元素同步分析顯示,著名的“世界第一隻鳥”始祖鳥的前緣和尖翅是深顏色的,而且尾部邊緣沒有色素沉著,也有可能是白色的。
  雖然有一些羽毛化石的顯示非常清晰,可以看到上邊帶著黑色斑點,但仍有一些化石讓人難以捉摸。事實上,它們的顏色非常接近它們所在的岩石,所以整個連骨骼的框架都很難辨析。人類在自然采光下的視野相當有限,很多東西我們無法通過肉眼看到,所以如果把視野擴大到正常光譜和紫外範圍外,我們會看到很多難以想像的細節。坦率的說,那簡直是另一個世界。

  1.5億年前始祖鳥有"四個翅膀"
  最近一項新發現披露,鳥類的祖先始祖鳥使用四隻“翅膀”飛翔。它們的後肢上長滿了羽毛,在飛翔的時候它們需要借助後肢的羽毛在空中滑翔。該發現再一次證實了鳥類在進化完善前曾一度靠站在高處的樹枝上滑翔來飛行。“它們的飛行方式有點像飛鼠。”主持這項研究的尼克-朗裡徹說。
  後翅膀有助轉彎和平衡
  在研究中,朗裡徹通過放大鏡在5只始祖鳥的標本上尋找可用的材料,他驚喜地發現始祖鳥後肢上的羽毛種類跟現在鳥類用於飛行的羽毛的種類十分相像。
  接著,朗裡徹利用數學模式來計算了一對額外的翅膀對始祖鳥的飛行造成的影響,他發現,後肢的“翅膀”能夠幫助始祖鳥飛行得更緩慢,也能使它們在遇到緊急情況的時候可以迅速改變飛行方向,這個能力使始祖鳥可以逃避敵人,也可以穿過雜亂的樹叢;緩慢的飛行速度也讓它們有足夠的時間避開障礙物,更安全地降落。
 

 

  朗裡徹推測它們後肢上的羽毛對飛行還有其他的幫助,有安定的作用,保證鳥類在飛行時的平衡。但是也有科學家不肯承認這個研究的結論,他們覺得這改變了一直以來“鳥用兩隻翅膀飛翔”的看法。但是有人指出,也許鳥類後肢上的“翅膀”作出了犧牲,因為在進化過程中,鳥類開始學會了奔跑,游泳和捕抓獵物。
  長期以來,科學家們把始祖鳥後肢上的羽毛給忽略了,他們認為只是一種體毛,與鳥類的飛行無關。
  直到2002年,科學家們在研究四翼恐龍化石的時候發現,這些長在後肢上的羽毛能夠幫助它們滑行甚至飛行。也就是在這個時候,科學家才開始對始祖鳥的後肢翅膀進行重新研究。




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