發現迄今最大以及頭部骨節最多的物種

  一種叫做“巨頰龍”的獨特生物生活在現今尼日爾北部沙漠地區,它是一種體型較大的食草性爬行動物,大約2.66億至2.52億年前二疊紀中晚期,它們廣泛分佈在整個泛大陸。研究報告第一作者琳達-特蘇吉(Linda Tsuji)說:“人們可以假想一下,它是一種長著多瘤顱骨和背部骨質盔甲的食草爬行動物,它的體型與母牛十分接近。新發現的動物骨骼化石是Bunostegos屬物種,它的意思是長滿瘤的頭部。”

  多數巨頰龍的頭骨長著骨質突起,然而Bunostegos是迄今發現大、頭部骨節最多物種。它很可能是被皮膚包裹的角狀結構,非常類似於現代長頸鹿的頭部。儘管乍一看Bunostegos是一種進化相對先進的巨頰龍物種,但它也具有一些原始的特徵。

  特蘇吉分析顯示,事實上Bunostegos更接近於較古老和更原始的巨頰龍生物,從而形成兩個結論:一是其頭部的瘤狀突起是趨同進化的結果;二是其進化譜系已與其它物種隔離數百萬年。

  究竟是什麼因素導致這種母牛大小的爬行動物與其它物種分離的呢?科學家指出,這應當是氣候因素,Bunostegos以及其它爬行動物、兩棲動物和植物都限制在泛大陸的中心地帶。據地質學記錄顯示,當時該地區非常乾燥,使許多外部環境的生物無法進入,同時,該地區內的物種也不敢冒險地離開。長期的隔離生活,使得Bunostegos系譜逐漸進化形成非常獨特的身體結構。

  古生物學家加布-畢弗(Gabe Bever)說:“這項研究對於解析二疊紀化石記錄至關重要,目前我們理解的二疊紀和重大物種滅絕事件主要基於類似Bunostegos的奇特物種發現。”




發表評論

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

圖片 表情