全球最古老精子現身澳洲 距今1700萬年

  外媒5月14日報道,澳大利亞昆士蘭州發現了世界上古老且保存得完好的精子,該精子藏身於距今約1700萬年的化石裡。

  據悉,這一精子是在一隻已經石化了的雌性遠古物種介形蟲的性器官內發現的,科學家稱這只介形蟲在死前剛剛交配過。相對於這種動物的體型而言,該精子顯得非常大。

  澳大利亞昆士蘭州發現了世界上古老且保存得完好的精子,該精子藏身於距今約1700萬年的化石裡。圖中粗繩樣子的桿狀體就是介形中的精子。

  精子藏身的化石由三名研究人員於數年前發掘。其中一名研究員阿徹教授(Michael Archer)表示,99.9%微生物的精子與體積相比都非常小,而且這只介形蟲的軟組織能保存得如此完好,令我們感到異常驚訝。

  “當撿起這些堅硬的、乾燥的石頭時,我們通常會用錘子敲它。我們完全沒有想過在這些石頭裡會發現曾存在於軟組織內的精子。”阿徹教授說。

  阿徹教授亦指出,目前尚不清楚這只介形蟲的細胞是如何變成化石的。但蝙蝠分泌出來的液體在保存精子的過程中可能發揮了重大作用。而蝙蝠液體大量存在於發現化石的洞穴地面。

  這一科研成果發表於近一期的的英國《皇家學會學報B》上。




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