經考察 兔子竟是導致尼安德特人滅亡的真兇

  尼安德特人,簡稱尼人,也被譯為尼安德塔人,常作為人類進化史中間階段的代表性居群的通稱。因其化石發現於德國尼安德特山洞而得名。

  尼安德特人是現代歐洲人祖先的近親,從20萬年前開始,他們統治著整個歐洲和亞洲西部,但在2.8萬年前,這些古人類卻消失了。2009年,尼安德特人基因組圖發佈。

其化石發現於德國尼安德特山洞

  近日研究人員稱看起柔弱的小兔子可能是“殺死”尼安德特人的真兇。一直以來科學將尼安德特人的死亡歸咎於食物問題,而最新的一項理論認為它們因無法適應獵殺類似兔子這樣的小型動物而導致滅亡

  美國新澤西州杜瑞爾野生動物保育信託基金會的教授約翰·法·德雷爾研究了在西班牙和南法三處挖掘地點發現的動物骨骼。

在洞穴裡發現了大量大型動物

  在洞穴裡發現了大量大型動物,例如鹿的殘骸,時間可追溯到3萬年前。自那以後,恰好也是尼安德特人消失之後,野兔殘骸也逐漸變得多起來。

  研究作者認為人類轉移到獵殺兔子並以它們為食的過程進行的非常順利。“某些古人類對獵殺和食用大型哺乳動物高度依賴,因此當這類獵物變得稀少或滅絕時,他們的生存就會面臨威脅。”

  “當大多數大型動物的數量銳減後,能夠適應捕獵小型獵物對古人類來說至關重要。”研究人員將重心關注在野兔上,因為它們是“大量存在的物種”。

兔類動物是解剖學意義上的現代人類的飲食中非常重要的一部分

  “對伊伯利亞半島挖掘處發現的骨骼殘骸進行的分析顯示,兔類動物是解剖學意義上的現代人類的飲食中非常重要的一部分,但在尼安德特人生活的莫斯特時代,兔類動物相對較少。”

  “我們認為,當大型動物的數量迅速銳減後,能夠將獵捕對像轉移到兔子和其它殘餘小型動物的獵人存活下來的可能性非常大。”但研究人員也承認,至於尼安德特人為什麼無法轉移獵捕對象,他們不得而知。

早期人類並不是利用長矛狩獵

  有的人認為他們不願意合作。據稱,早期人類並不是利用長矛狩獵,而是一群人圍堵在一起,利用火、煙霧或者狗將兔子驅趕出來。

  古人類文明發展的不完全,在初期地球上的大型動物較多,所以尼安德特人所捕獵的經驗大多是針對這些大型動物。隨著大型動物的減少,兔子的增加,為尼安德特人的捕獵帶來了困難,因環境不適應,所以導致人口大量滅亡。




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