巨型遠古蜘蛛祖先 1.5米腿當槳划

  北京時間9月8日消息,據英國媒體報道,近日在美國愛荷華州發現了世上最大最古老的海蠍物種“完好保存的”化石。這個追溯到4.6億年前的板足鱟物種身長1.5米,擁有獨特的“划槳形狀”的腿部幫助它游泳和挖掘。它的怪異形狀類似於希臘軍艦槳手戰艦(penteconter),被命名為Pentecopterus decorahensis。

  板足鱟是已經滅絕的類似怪物的掠食者,它們在遠古海洋裡游動,是現代蛛形綱動物的遠親。研究首席作者、美國耶魯大學的詹姆斯?拉姆斯德爾(James Lamsdell)表示:“這個新物種外型非常怪異,它類似划槳形狀的腿部非常獨特,同時它的身體異常巨大,體長至少1.5米!”

海蠍物種復原圖

  同時他補充表示,可能最令人感到驚奇的是該化石樣本被保存得異常完好。該物種的外骨骼結構被壓縮在岩石裡,但可以將它剝離並放在顯微鏡下研究。“這呈現了不可思議的大量細節,例如腿部較小的細毛。有時這像是研究某種現代動物的蛻皮,這對於任何古生物學家來說都是一次令人興奮的研究機會。”

令人感到驚奇的是該化石樣本被保存得異常完好

  科學家在美國愛荷華州東北部溫納希爾克頁岩上層裡挖掘了150多個這個板足鱟新物種的化石碎片,它位於一個古代隕石撞擊坑內部27米厚的砂質頁岩裡,被愛荷華河流上游河水淹沒。某些較大的身體碎片暗示該物種體長可達1.7米,它很可能是當時已知最大的板足鱟物種。Pentecopterus大約生活在4.6億年前,比之前板足鱟物種最古老的記錄還要早1000萬年。

  由於該物種化石標本被完好保存,研究人員能夠解釋某些身體部位的功能作用,例如最末端肢體包含一個具有較大表面積的划槳結構,它的關節具有固定作用,可以減少划槳結構的彎曲度。

  這表明Pentecopterus使用這些划槳結構游泳或者挖掘。第二和第三對肢體角度向上揚,暗示它們的主要作用是捕捉獵物,而不是游水。身體末端的三對肢體比前端的一對更短,這表明Pentecopterus可能是使用6條腿在海底行走,而不是8條腿。

在美國愛荷華州發現了世上最大最古老的海蠍物種“完好保存的”化石

令人感到驚奇的是該化石樣本被保存得異常完好

  同時,更加精密的結構,例如鱗片、囊狀體和剛毛也清晰可見,特別是它最末端肢體上密集剛毛形成的排列方式有點類似螃蟹。它們的功能是在游泳時擴張划槳表面面積,在板足鱟上發現的小型囊狀體暗示它可能也有感官功能。在某些肢體上也發現了脊柱,它似乎與馬蹄蟹(horseshoe crabs)上發現的結構相似,後者被用於輔助處理食物。這項最新研究被發表在期刊《BMC進化生物學》上。




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