遼寧發現1.25億年前鳥類「星海鳥」

  中國地質科學院地質研究所研究員季強14日在新聞發佈會宣佈,遼寧在世界上首次發現鳥類新種,因其收藏於大連星海古生物博物館而被命名為“星海鳥”。

  季強表示,星海鳥生活在距今為1.25億年左右的白堊紀早期,屬世界上首次發現的鳥類新類群,它的發現對於反鳥類和今鳥類的譜系演化關係研究具有重要意義。

  鳥類研究權威、美國洛杉磯自然歷史博物館恐龍研究所所長路易斯·齊亞比對此表示認同。今年4月,他在中國地質科學院地質研究所看到星海鳥的標本後說,這是世界上首次發現的一個新物種。

  據中國地質科學院地質研究所博士後王旭日介紹,星海鳥發現於遼寧省北票市上園鎮四合屯地區義縣組。該標本保存幾乎完整,骨骼關聯,而且保存有珍貴的羽毛印痕。尤其重要的是,其同時具有反鳥類和今鳥類的典型特徵,如“Y”形叉骨,跗蹠骨近端癒合(反鳥類典型特徵);肩胛骨近端與烏喙骨接觸的關節面呈凹陷狀,烏喙骨呈棒狀(今鳥類典型特徵)。

星海鳥生活在距今為1.25億年左右的白堊紀早期

  據介紹,所謂反鳥類是指已經滅絕的一支古鳥類,形態較為特化,因其肩胛骨和烏喙骨的連接方式與現生鳥類正好相反而得名;而今鳥類是從早白堊世開始出現的一個演化支系,包括所有新生代以及現生的鳥類,一般具有較強飛行能力。

  季強說,這些鑲嵌特徵在中生代鳥類屬首次發現,代表了一支新類群,很有可能是反鳥類與今鳥類的共同祖先類群。目前,中國地質科學院地質研究所的研究人員正與美國洛杉磯自然歷史博物館的著名鳥類專家開展合作研究,後期將通過與其他相關類群進行詳細特徵對比,運用支序分類方法分析確定其具體分類位置及其與反鳥類和今鳥類的譜系演化關係。

  此外,星海鳥的頭骨細長,上下頜無牙齒,頭骨特徵完全不同於已報道的其他中生代鳥類頭骨。鳥類頭骨特徵,尤其是牙齒特徵是研究其取食方式的重要依據。

  王旭日說,星海鳥的頜部細長,與長翼鳥類相似,但牙齒完全退化,卻不具有角質喙,很可能代表了一種新的營養方式。同時,星海鳥後肢第一趾骨遠遠高於其他趾骨,與目前發現的所有鳥類化石趾骨特徵完全不同。而鳥類後肢各部分骨骼特徵及比例關係是分析鳥類棲息特徵的主要依據。

  季強認為,遼西北票新發現的星海鳥代表了早白堊世鳥類的一個新類群,它同時具有反鳥類和今鳥類的典型特徵,很有可能是這兩大鳥類的共同祖先,不僅為研究中生代鳥類演化分類和生活習性提供了重要的參考信息,而且進一步豐富了熱河生物群的鳥類化石組合面貌。

發現的星海鳥標本

  中國對反鳥類和今鳥類的研究居世界領先水平。自上世紀90年代開始,關於熱河生物群中各門類化石研究一直是古生物學界研究的熱點之一。迄今為止,在中國遼寧西部、河北北部及內蒙古東南部地區已發現並命名的脊椎動物超過140種,其中又以鳥類化石最豐富,有效命名的超過40種。

  據王旭日介紹,熱河生物群中鳥類化石主要包括基幹鳥類(如熱河鳥、孔子鳥和會鳥等)、反鳥類(如長翼鳥、始反鳥和原羽鳥等)和今鳥類(如燕鳥、義縣鳥和紅山鳥等)。這些鳥類化石不僅數量眾多,而且保存精美,為研究鳥類形態、演化分類、生長發育及生活習性等提供了重要信息。




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