盤點2013年度震撼考古界十大驚人發現

  據據雜誌報道,在近期的記憶中最著名的考古學發現,是被認為是理查三世的骸骨在2013年得到證實:在英國萊斯特的一個停車場的地下發現的這些骸骨實際上屬於這位最聲名狼藉的英國君主。這自然而然引出了2013十大最出類拔萃的考古發現。

  但是一項發現不一定就涉及到一位歷史名人。在埃及和羅馬等考古熱點,考古發現同樣振奮人心。考古學家在紅海岸邊發現了埃及最古老的港口。考古學家宣佈,在羅馬城外僅20英里(32.19公里)的地方發現該城首個紀念性建築,它的標誌性建築風格與古羅馬建築風格密切相關。

  在詹姆斯敦發現的人吃人的證據,充分展示了新大陸時期的殖民活動危險重重,以及美國殖民地建在一個多麼貧瘠的土地上。對柬埔寨西北地區的吳哥窟進行航空測繪,已經改變了我們對古代高棉帝國的發展過程和性質的瞭解。考古學家還在愛爾蘭中部地區發現目前已知世界上保存最完好的一部分古人類骸骨——最古老的沼澤屍骸,它可以上溯到大約4000年前······剛剛過去的2013年在考古學上又寫了濃重的一筆。以下是2013十大考古發現:

  1.理查三世最後的行動(英格蘭萊斯特)

  2012年9月,萊斯特大學考古隊(ULAS)在英格蘭萊斯特的一個停車場的地下發現了一具遺骸,這具遺骸的出土地點、戰鬥留下的傷痕和脊柱的畸形,似乎都暗示它就是理查三世(1483–1485在位)。

 

理查三世最後的行動

  萊斯特大學考古隊負責人理查德-巴克利說:“當然,我們需要借助恰當的科學分析手段來證明這一點。”因此,這具骸骨經歷了放射性碳年代測定、穩定同位素分析和詳細的骨骼檢查。所有檢測結果均與歷史記載相符。與理查三世的直系後裔進行的基因對照,使這項研究在2013年2月得出最終定論。他說:“我們可以說,毋庸置疑它就是理查三世。”

  就在這具骸骨的身份被確定後不久,另一個考古隊宣佈他們已經查明博斯沃斯菲爾德戰役的準確位置,理查三世正是在這裡結束了他的生命,這個位置與最初認為的這場戰役發生的地點相距1英里(1.61公里)。在這些發現中包括一個武器隱藏處、炮彈、盔甲和一枚銀質勳章,這枚勳章可能曾屬於理查三世的一位騎士。除了在歷史學家眼中和大文豪莎士比亞筆下那個身、心極度扭曲的形象,在過去500年間理查三世從未受過像這樣的關注。巴克利說:“當然,通過這些發現我們還不能對他的個性特徵做出任何判斷。”

  2.直立人頭骨(格魯吉亞德馬尼西)

  古人類學家對在格魯吉亞德馬尼西發現的一顆可以上溯到180萬年前的顱骨化石進行分析,結果發現這顆顱骨有可能會重新改寫骨直立人的人種劃分。

  這顆2005年出土的顱骨化石,是在一個不足100平方英尺的區域發現的5顆顱骨之一。總之,雖然這5個個體在外貌上存在較大差異,但是它們均有助於我們更好地認識直立人——從非洲遷出的第一種人類。

  最近發現的這顆顱骨擁有較小的頭蓋骨,其大小大約只有普通現代人的一半,但卻擁有相對較大的面部。蘇黎世大學的古人類學家克裡斯托弗-佐裡科夫表示,如果該顱骨的這兩個組成部分是在不同地點發現的,根據現有分類標準,它們可能會被歸類為兩個不同人種。現在從這5顆顱骨存在的巨大差異,可以說明直立人個體的外貌特徵比很多科學家以前認為的差別更大。

直立人頭骨(格魯吉亞德馬尼西)

  根據在德馬尼西發現的這些顱骨的形狀和大小差異來看,佐裡科夫認為,所有可以上溯到大約180萬年到150萬年前的直立人化石,可能都屬於同一個人種。他解釋說,屬於那個時期的所有非洲化石,不管曾被歸類為能人、魯道夫人,還是匠人,都應該被重新考慮歸類為直立人屬。

  3.最古老的沼澤屍骸(愛爾蘭萊伊什郡)

  考古學家對在愛爾蘭卡什爾沼澤中部的一個泥炭沼澤裡發現的一具遺骸進行放射性碳年代測定,最終結果令他們大吃一驚。因為這具“卡什爾遺體”原來是歐洲最古老的沼澤屍體,它比之前的紀錄保持者要早至少600年。

  卡什爾遺體生活在公元前大約2000年的青銅時代早期,他顯然死於暴力。CT掃瞄顯示,他脊椎有兩處骨折,胳膊被巨大的外力折斷,背部還有遭多次斧頭砍傷的痕跡。

最古老的沼澤屍骸

  愛爾蘭國家博物館的考古學家艾蒙-凱利認為,卡什爾遺體的埋葬地點位於古代的一個地域交界處,再加上他的傷情,可以證明把青年男性充當獻祭品的做法比以前認為的要早1500年,這種與王權有關的儀式並不是鐵器時代(公元前500年到公元400年)所獨有的。

  4.瓦裡女權制的證據(秘魯瓦爾梅卡斯蒂洛)

  在秘魯北部的瓦爾梅卡斯蒂洛中心,是一個墓葬群,米沃什-吉爾茲和來自華沙大學及秘魯羅馬天主教大學的科研組在這裡發掘出埋葬著3到4位瓦裡帝國皇室女性的墓室。

  與她們一同下葬的還有40位以坐姿埋葬的貴族女性、7位被胡亂扔在墓室裡的殉葬者和超過1300件殉葬品,其中包括皇室男性佩戴的典型耳飾和用金銀製作的紡織工具。吉爾茲說:“這是我們第一次在考古發掘中發現裝滿與瓦裡女性有關的貴重物品的墓室。”

  考古學家還在墓室裡發現用棉花和駱駝毛編織的織物,因為瓦裡人認為,這些東西是比黃金更加貴重的殉葬品。據吉爾茲估計,該墓室可以上溯到公元750年。

瓦裡女權制的證據

  科研人員還在這個遺址發現皇室男性的遺骸,但是他們的墓室要比皇室女性的墓室小得多。這些墓室或許有助於我們瞭解女性在瓦裡上流社會所扮演的角色。

  5.羅馬的建築發展(意大利加貝伊)

  考古學家在羅馬城外的加貝伊發現羅馬大型石塊建築的最早證據。在羅馬東部大約11英里(17.70公里)處的古加貝伊城,考古學家發掘出一個古建築群,它可能代表著羅馬紀念性建築的最早成就。

  這個可以上溯到公元前4世紀或者是3世紀的龐大建築群是由美國密歇根大學的一個科研組出土的,它的歷史比羅馬的大部分宏偉遺址更加悠久。

  這座大型石塊建築在3層人造階梯上延伸,總面積超過2.2萬平方英尺(2043.87平方米),這與古代的一個街區幾乎大小一樣。除此以外,它的獨特設計還包括精美柱廊、繪有幾何圖案的地面、壁畫和富麗堂皇的樓梯。

  由於這個地方的挖掘工作還未完成,因此這個建築群到底是一個公共設施,還是屬於私人財產,還有待進一步確定。據加貝伊項目負責人馬塞洛-摩哥塔說,不管結果怎樣,這座建築物在羅馬共和國考古史上都是史無前例的重大發現,因為這個時期以反對奢華之風聞名於世。

羅馬的建築發展(意大利加貝伊)

  如果這座建築物是個私人住所,那麼它的宏大規模將令意大利同時代的貴族羅馬式住宅相形見絀,甚至比龐貝和羅馬的那些建築還要宏偉壯觀。摩哥塔說:“如果證實這是一座公共建築物,那麼我們將會開啟歷史新篇章。”

  他稱,當時的國家建築物仍在使用木質支柱和容易腐爛的材料。“加貝伊建築的發現,可能會將紀念性建築的出現時間大大提前。”

  6.北美洲最古老的巖刻畫

  古印地安人通常被認為是具有開拓精神的冒險家或者出色的猛犸獵人。美國科羅拉多州大學古生物氣象學家拉裡-本森領導的一支研究小組對在內華達州溫納穆加湖一帶發現的古代巖刻畫進行的年代測定結果顯示古印第安人也是出色的畫家。除了巖刻畫外,他們還對覆蓋巖刻畫的碳酸鹽殼進行了年代測定。

  本森指出這些巖刻畫的年代至少可追溯到1萬年前,後被上漲的湖水淹沒,表面被碳酸鹽覆蓋。他說:“我們早就知道它們年代久遠,但沒有想到會有這麼古老。”他認為古印第安人最早在1.5萬年前在岩石上雕刻出這些幾何圖案。

北美洲最古老的巖刻畫

  究竟是哪些古人雕刻這些巖刻畫以及巖刻畫的具體含義目前仍是一個未知數。考古學家表示一些巖刻畫可能代表雲朵和閃電,其他的呈菱形,還有一些可能代表樹。金字塔湖派尤特族部落是溫納穆加湖地區的主人。至今,他們仍將這些巖刻畫視為神聖之物。

  7.重新測繪吳哥城

  借助於機載激光遙感裝置,考古學家得以“透視”擁有數百年歷史的濃密森林,重新認識柬埔寨的古都吳哥。吳哥曾是高棉帝國的中心。在此之前,學者們一度認為高棉城市和寺廟是一個封閉空間,市區呈網格佈局,四周建有圍牆或者護城河。

  在激光雷達的幫助下,一支由悉尼大學的博士後研究員達米安-埃文斯領導的研究小組發現這些網格實際上伸出外圍,進一步拓展城市的面積。

  這項測繪研究發現了能夠證明吳哥窟護城河兩側均進行城市化的證據。高棉帝國的首都吳哥城建於12世紀,現在的面積是最初的4倍。想像一下,它的城區向城牆外延伸3.5平方英里(約合9平方公里)。

重新測繪吳哥城

  城牆圍繞著超過13平方英里(約合33平方公里)的正式規劃的城市空間,包括吳哥窟在內。吳哥窟的歷史比吳哥城早100年,座落於吳哥窟中央南部1英里(約合1.6公里)。

  這一研究發現支持了這樣一種理論,即吳哥城的衰落與超出原有規模有關。埃文斯表示:“你看到的是一座類似於低密度大城市的古代城市。進入20世紀,城市因為汽車的出現和普及發生巨大變化,即高密度的城市中心被面積巨大的低密度外圍環繞。”

  8.美洲殖民者嗜食同類

  在新大陸的第一個永久性殖民地——弗吉尼亞州的詹姆斯敦,考古學家發現6份不同的文字記錄,描述殖民者中間存在嗜食同類現象。前詹姆斯敦領導人喬治-帕西在1625年寫道,1609年至1610年的寒冬導致300名殖民者出現大饑荒。為了生存,他們將屍體挖出來,而後吃掉。

  非盈利性組織“保護弗吉尼亞”的考古學家威廉-科爾索自1994年以來便在詹姆斯敦展開挖掘工作。對於帕西的恐怖描述,他一直持懷疑態度,直至2013年春季。

  當時,他的研究小組在一個垃圾坑內發現了一名14歲女孩的頭骨,上有刀砍痕跡,一同發現的還有馬和狗以及其他食物的殘骸,證明當時的殖民者出現嗜食同類現象。這名女孩被稱之為“簡”,最初被認為來自於上流社會,但根據最近的分析,她的骨骼內存在少量鉛。

美洲殖民者嗜食同類

  詹姆斯敦的富人使用錫鑞餐具,容易出現鉛中毒。簡的頭骨是第一個實物證據,證明美洲殖民時期出現嗜食同類現象。科爾索說:“當時曾出現嗜食同類現象,這一點毫無疑問。”

  9.世界上最古老的港口

  在埃及瓦迪-伊爾-加爾夫(Wadi el-Jarf)一個伸入岩床的地下倉庫進行挖掘時,考古學家發現了船隻、繩索和陶器殘骸,年代可追溯到胡夫法老(胡夫法老基奧普斯)統治下的第四王朝時期。

  研究發現這裡是世界上最為古老的港口。瓦迪-伊爾-加爾夫距離蘇伊士南部110英里(約合177公里),靠近紅海。胡夫法老建造了吉薩大金字塔,統治時間從公元前2551年到公元前2528年。

  在對這個L形港口的遺跡進行挖據時,考古學家發現一系列巨大的石塊和石灰岩板,上面刻有胡夫法老的名字。無數大型船隻上的石灰岩船錨證明這些船隻將西奈半島出口的銅和石料運到尼羅河河谷。

世界上最古老的港口

  挖據工作負責人、巴黎-索邦大學埃及古物學家皮埃爾-塔萊特在提到這個擁有4500年歷史的港口時表示:“古代的內陸港通常建在河岸,瓦迪-伊爾-加爾夫的港口要比其他任何已知類似港口早1000多年。”

  在殘骸中,塔萊特和同事發現了10份保存完好的紙莎草紙文件,是在埃及發現的最為古老的紙莎草紙,文件碎片已經很難拼接。其中一個碎片是古王國時期官員梅爾萊爾的日記。梅爾萊爾參與了吉薩大金字塔的建造。塔萊特說:“雖然建造金字塔的細節很少,但這個日記卻幫助我們瞭解建造過程中每一個工作日的情況。”

  10.穴居動物表現搶眼

  野外考察工作對考古學家來說是一個不小挑戰,但在穴居動物的幫助下,野外考察的難度大幅降低。穴居動物天生具備出色的挖洞能力,在歐洲的兩個考古遺址,它們用行動證明自己是一個價值不可估量的助手。

  在德國北部,一隻獾幫助考古學家發現了9個擁有900年歷史的墓葬,包括一名富有的全副武裝的戰士的墓葬。負責挖掘工作的考古學家費利克斯-比爾曼表示:“我們對這些墓葬一無所知,沒有理由不借獾之手進行研究。”

  在英國坎布裡亞郡年代可追溯到2世紀的惠特利城堡,鼴鼠幫助考古學家發現一系列文物,證明羅馬人曾在這座城堡生活。在此之前,考古學家只對惠特利城堡進行過兩次挖掘。現在的惠特利城堡成為一個保護區,考古學家無法對其進行研究。

穴居動物表現搶眼

  除了陸地上的穴居動物外,經過訓練的探雷海豚也是考古學家的得力助手。在聖地亞哥沿岸,海豚發現了一顆19世紀的豪威爾魚雷。豪威爾魚雷只製造了50顆,此前只發現2顆。




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