古老岩石隱藏了1400萬年的秘密

  美國弗吉尼亞州(Virginia)南希登弗雷德裡克斯堡(south of Fredericksburg)採石場古老岩石中隱藏了距今1400萬年的秘密——這裡曾是史前海豚和鯊魚暢遊的地方。現在學生和志願者們正努力把保存在岩石層中的珍貴化石給挖掘出來。

  弗吉尼亞州自然歷史博物館(Virginia Museum of Natural History)的古生物學家A. Dooley說:“我們還不知道它們怎麼來到這裡的。無論是化石的數量和多樣性,這裡都是密西西比河(Mississippi)東最大化石出土點之一。在過去20年裡,這片4000平方英尺(約372平方米)的地方已經發現了數以萬計的化石標本。”

 

  學生和志願者正在現場挖掘

 

 

 

  一塊海龜化石碎片

  到底為什麼會有如此多的史前動物在這塊小小的地方結束它們的生命?是不是發生一次災難性事件,如山體滑坡或有毒赤潮?或者這是一個古老的鯨魚墓場,或繁殖生產地?還或是這裡緩慢的地質過程造成的?

  Dooley早在1990年就開始在這裡工作,一起的還有其它高校和博物館的志願者,雖然工作艱苦,但他們充滿熱情,上周Dooley甚至把他的愛人和15歲的兒子也帶到這裡一同挖掘化石。

  J. Hutton是羅阿諾克大學(Roanoke)二年級學生,他說:“我的專業是藝術史,但我一直對科學感興趣,在這裡我有足夠的耐心和時間好好的研究它。”在短短幾天時間裡,Hutton就已經發現了兩個魚椎骨化石,鯨魚化石碎片和一些炭化木化石。

  L. Kellam則是一名大學環境科學專業的學生,她說:“看著這些岩石,想想1400萬年前的弗吉尼亞海洋曾經多麼熱鬧啊。”她挖掘出了鯨魚化石碎片,魚顱骨化石和一些海豚椎骨化石。

 

  Dooley列舉了自1990年以來在這裡發現並鑒定出的海洋生物化石,包括17種鯨魚和海豚;15種以上的鯊魚,20多種魚類;以及其它海豹,海龜,鱷魚等。一些化石甚至被壓在一起重疊保存,甚至部分還保留有被捕獵者攻擊過的痕跡。

  挖掘小組認為這些陸地動物是被流水沖到海裡的,如駱駝,貘,野豬和一起已經滅絕的動物(像鹿一樣有三個角的dromomerycid,馬的祖先,狗一樣體型的Calippus)。

  這裡最大的發現是1990年Dooley發現的30英尺(約9.1米)長,近乎完整的鯨魚骨架化石。這是一種未知的已經滅絕的須鯨,被命名為Eobalaenoptera harrisoni。




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