英國發現大型史前建築群神似麥田怪圈

  考古學家在英國南部發現了一個巨大的史前儀式用建築群。從空中看,這個建築群好似一個個怪異的麥田怪圈,令發現它們的考古學家大為吃驚。

  達默哈姆考古計劃負責人、考古學家海倫·威克斯蒂德表示,這個考古遺址的歷史比附近的巨石陣還要早1000年。在這一地區,考古學家發現了木結構寺廟的遺跡以及兩座有著6000年歷史的巨大墳墓,它們應該是英國歷史上年代最為悠久的建築之一。倫敦金斯頓大學的威克斯蒂德說,這樣的地方能夠在如此長的時間內不被人發現“真的是太令人意外了”。

  對此,並未參加此次發現之旅的考古學家喬舒亞·珀拉德持同樣的觀點。他表示,鑒於幾十年來考古人員一直將目光聚焦一個面積更大的巨石陣所在地,這無疑是一項非常“引人注目”的發現。“我認為每一個人都會得出這樣一個結論,即這個歷史遺址早已被人所知或者被人發現。”珀拉德是巨石陣河畔計劃聯合負責人,這一計劃部分得到國家地理學學會資助。

考古學家在英國南部發現了一個巨大的史前儀式用建築群

  史前儀式用建築群面積達到500英畝(約合200公頃),位於達默哈姆村附近農田。達默哈姆村距離巨石陣大約15英里(約合24公里)。在英國政府歷史保護機構“英國遺產”進行的一次例行航空勘測過程中,考古人員發現了這個史前遺址,麥田怪圈的外形是被掩埋的史前建築結構阻礙植物生長的結果。真正的麥田怪圈面積巨大,由整平的農作物構成。

  位於建築群中部的是兩個大型墳墓,也就是所謂的長古墓。墳墓頂部被巨大的土堆覆蓋,由於數百年之久的耕作影響,土堆高度不斷降低。據悉,其中一座較大的墳墓長度達到70米(約合230英尺)。根據英國類似古墓的年代推測,兩座墳墓的歷史估計在6000年左右。值得一提的是,長古墓也是這個建築群中年代最為久遠的組成部分。
  威克斯蒂德表示,類似這樣的長方形墓葬土堆非常罕見,是英國已知歷史最為悠久的建築類型。最後一次挖掘出完整的長古墓是在上世紀50年代。達默哈姆古墓尚未進行挖掘,但專家們表示,兩座長古墓內可能建有墓穴,墓穴可能在白堊岩床上雕刻而成並且使用木料加固,裡面安放著與祭祖有關的人的遺骨。

英國經常出現詭異麥田怪圈

  據信,在石器時代,生活在這一地區的人會將死者的頭留在野外,讓鳥類和其它動物吃掉。威克斯蒂德解釋說,出於某種特定的原因,頭骨和其它骨骼被當地人視為重要之物,而後被埋藏在墓穴中。“我們應該會在墓穴內發現馬的遺骨以及當地人祖先的部分遺骨而不是完整骨架。”

  其它發現顯示,這一地區一直是史前農耕社會的重點耕種區域,它的重要性一直持續到銅器時代(英國的銅器時代從公元前大約2000一直持續到公元前700年)。在古墓附近,考古人員發現了兩個大型圓形並且被溝渠環繞的結構或者說圍地。最大的圓形圍地直徑大約在190英尺(約合57米)左右。
  非插入式電磁勘測發現了柱坑痕跡,說明筆直木料形成的環曾矗立於圓形圍地之內。這一證據進一步證明達默哈姆考古區是舉行儀式或者進行宗教活動的重要場所。布里斯托爾大學的珀拉德將這些結構比作一個縮寫版的巨木陣。巨木陣是一座被木樁環繞的寺廟,被視為世界遺產巨石陣的重要組成部分。

著名的巨石陣

  此項考古計劃負責人威克斯蒂德表示,考古人員還在達默哈姆遺址發現一個非常與眾不同並且至今讓人無法理解的U形圍地,圍地被柱坑環繞,年代可追溯到銅器時代。此外,考古人員還發現26個銅器時代墓葬土丘環繞這一地區。值得一提的是,這一地區散落著燧石以及英國已知年代最為久遠的陶器碎片。

  史前農田這一證據顯示,在公元一世紀羅馬人入侵英國之時,這一地區至少已被部分耕種。人們普遍認為,這一地區的史前時代在公元一世紀走向終結。

  珀拉德表示,經過長達幾個世紀之久的農業耕種,達默哈姆附近的真正古墳和土堆已經大量消失,但具有諷刺意味的是,這可能帶來更有價值的考古發現。對於盜墓者來說,土堆的發現將不可避免地充當一則吸引人的廣告的角色。18世紀和19世紀,盜墓者曾將銅器時代的墓穴視為挖掘目標,希望能夠在墓穴中發現價值連城的文物。

  珀拉德指出:“即使這些土堆消失,最初的墓穴仍可以保留下來。原因在於:墓穴是在白堊岩床上開鑿出來的,因此得以倖存下來。”石器時代長古墓內的物品也可能得以倖存。他說:“我認為,我們擁有足夠理由進行這樣一種推測,我們可以發現主要的木製停屍室以及陪葬品。”

  威克斯蒂德表示,管理疏漏可能也是造成這一考古遺址長期以來不被人所知和發現的重要原因之一,並且幫助它保持原始面貌,至少地下區域應當如此。威克斯蒂德說,19世紀90年代,考古人員曾對這一地區的史前遺址進行測繪並記錄在案,在此期間進行的一次郡邊界變更將達默哈姆歸入漢普郡,而不是巨石陣所在的威爾特郡。“漢普郡的人可能認為,這些歷史遺址是其他人的問題,與他們無關。”

  耕作與政治的此次幸運結合讓達默哈姆的史前遺產一直處於不引人注意的狀態,直到現在才讓考古人員大吃一驚。珀拉德說,這一考古遺址顯示,很多儀式沒有必要在巨石陣等大集會中心進行。“人們會在其它一些地區聚集並建造儀式用建築。”




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