科學家研究導致恐龍滅絕的天體

  [導讀]研究人員認為6500萬年前撞擊地球的神秘天體是一顆體積更小,運行速度更大的彗星,撞擊地點為墨西哥的尤卡坦半島。
  
  據國外媒體報道,6500萬年前的恐龍滅絕事件一直以來是科學家們爭論的焦點,當前普遍觀點認為統治地球的恐龍是被小行星(地外天體)撞擊所毀滅的,也有人認為是一顆彗星。根據最新的研究表明,6500萬年前撞擊地球的是一顆體積更小,速度更快的彗星,由於其非常快的撞擊速度所爆發出強大的能量,被認為是一顆“高速彗星”。科學家認為撞擊地點為墨西哥尤卡坦半島上的撞擊坑,一個直徑為170公里左右的希克蘇魯伯隕石坑。

 

  科學家根據地層沉積物的銥和鋨含量提出 “高速彗星”撞擊說,認為6500萬年前滅絕恐龍的是一顆運行速度極快的彗星
  

  如果將墨西哥尤卡坦半島上的撞擊坑認為是摧毀恐龍的“地外殺手”,那麼這顆天體應該體積比先前認為的更小,體積較小的天體要釋放出足以摧毀地球生命的能量,那就需要在速度上提高自身的動能,高速運行的彗星被認為是造成恐龍滅絕的罪魁禍首。迄今為止對滅絕恐龍的地外天體研究認為,這是一顆體積較大的小行星,運行速度並不快,在這顆小行星撞擊後導致地球出現大量的銥層覆蓋,即相對應年代的地層沉積物中發現了大量的銥。

  
  在德克薩斯州舉行的第44屆月球與行星科學大會上,來自新罕布什爾州達特茅斯學院的研究人員提出了最新的彗星撞擊說,認為這場碰撞留下的碎片數量比想像中的要少得多。根據達特茅斯學院的研究人員結論,通常情況下我們會對小行星銥元素的遺留量瞭解不透徹,這個數字或被誇大,最新的計算分析認為撞擊地球的天體應該更小,但是速度更快。對希克蘇魯伯隕石坑的勘察結論認為,一顆體積較小的地外天體撞擊地球,要達到如此規模的撞擊坑就需要較快的撞擊速度。

 

 

  
  因此,科學家從撞擊遺留物質的量的判斷推斷這顆彗星應該具有較快的在軌運行速度,撞擊的功能才足以形成如此龐大的撞擊坑。達特茅斯學院的傑森·摩爾博士認為按照對應年代地層沉積物銥和鋨的計算,撞擊地球的應該是一顆直徑約5公里的小行星,如此大的小行星絕不會形成一個200公里直徑的撞擊坑,6500萬年前撞擊地球的天體應該是一顆體積較小,運行更快的彗星。




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