外星人在來地球的路上被伽馬射線殺死

  生命只能出現在能發出光和熱的恆星周圍的行星上,但並非所有恆星都必然帶有行星。星雲說認為,恆星是從自轉著的原始星雲收縮形成的。收縮時因角動量守恆使轉動加快,又因離心力的作用星雲逐漸變為扁平狀。當中心溫度達700萬度時出現由氫轉變為氦的熱核反應,恆星就誕生了。盤的外圍部分物質在這過程中會凝聚成幾個小的天體——行星。

  星雲說可以合理解釋許多觀測事實,但也存在一些困難。另一方面,計算機理論模擬計算表明,如果星雲物質在收縮過程中沒有角動量轉移,那結果不會形成一個中央恆星和周圍一些小質量行星,而是會形成雙星。在雙星系統中即使形成行星,不用多久它們也會落入某顆恆星中,或者被拋入宇宙空間,不可能長期在恆星周圍存在。
  看來大自然給原始星雲兩種發展的可能:物質保持它原有角動量,演化後形成雙星;或者兩者在演化過程中恰到好處地分道揚鑣,結果生成中央恆星以及繞它運轉的行星。

  生成智慧生物的漫長過程

  生物的進化是一種極為緩慢的過程,所經歷的時間之長完全可以同太陽的演化過程相比。化石的研究發現,早在35億年前地球上就已有了一種發育得比較高級的單細胞生物,稱為藍——綠藻類。根據恆星演化理論以及對地球上古老岩石和隕星物質的分析知道,太陽和地球的形成比這種生物的出現還要早10~15億年。太陽系形成後大約經過50億年之久地球上才有人類。
  現在設想把每50億年按簡單比例壓縮成1“年”。用這樣的標度1星期相當於現實生活的1億年,1秒鐘相當於160年。從宇宙大爆炸起到太陽系誕生,已經過去了大約2年時間。地球是在第3年的1月份中形成的。3、4月份出現了藍——綠藻類這種古老單細胞生物。嗣後,生命在緩慢而不停頓地進化。9月份地球上出現了第一批有細胞核的大細胞,10月下旬可能已有了多細胞生物。到11月底植物和動物接管了大部分陸地,地球變得活躍起來。12月18日恐龍出現了,這些不可一世的龐然大物僅僅在地球上稱霸了一個星期。除夕晚上11時北京人問世了,子夜前10分鐘尼安特人出現在除夕的晚會上。現代人只是在新年到來前的5分鐘才得以露面,而人類有文字記載的歷史則開始於子夜前的30秒鐘。近代生活中的重大事件在舊年的最後數秒鐘內一個接一個加快出現,子夜來臨前的最後一秒鐘內地球上的人口便增加了兩倍。

  由此可見地球誕生後大部分時間一直在撫育著生命,但只有很短一部分時間生命才具有高級生物的形式。

  行星上誕生生命的苛刻條件

  現在我們看到了,智慧生物的誕生要求恆星必須至少能在約50億年時間內穩定地發出光和熱。恆星的壽命與質量大小密切相關。大質量恆星的熱核反映只能維持幾百萬年,這對於生命進化來說是遠遠不夠的。只有類似太陽質量的恆星才是合適的候選者,銀河系內這樣的恆星約有1000億顆,除雙星外單星大約是400億顆。單星是否都有行星呢?遺憾的是我們對其他行星系統所知甚少,但是確已通過觀測逐步發現一些恆星周圍可能有行星存在。考慮到太陽系客觀存在,甚至大行星還有自己的衛星系統,不妨樂觀地假定所有單星都帶有行星。
  有行星不等於有生命,更不等於有高等生物。關鍵在於行星到母恆星的距離必須恰到好處,遠了近了都不行。由於認識水平所限我們只能討論有同地球類似環境條件的生命形式,特別要假定必須有液態水存在。太陽系有八大行星,但明確處在能有條件形成生物的所謂生態圈內的只有地球。金星和火星位於生態圈邊緣,現已探明在它們的表面都沒有生物。

  對一顆行星來說,能具有生命存在所必須滿足的全部條件實在是十分罕見的。太陽系中地球是獨一無二的幸運兒。詳細計算表明,在上述400億顆單星中,充其量也只有100萬顆的周圍有能使生命進化到高級階段的行星。

  另一個限制條件是地外生命應該與地球上生命有類似的化學組成。天文觀測表明,除少數例外,整個宇宙中化學元素的分佈相當均勻,因而完全有理由相信在遙遠行星上也能找到構成全部有機分子所需要的材料。事實上已經在不少地方發現了許多比較複雜的有機分子。因而可以認為,生命在某個地方只要理論上說可以形成,實際上也確實會形成。於是銀河系中就會有100萬顆行星能有生命誕生,不過每顆行星上的生命應當處於不同的進化階段。

  能找到外星人嗎?

  如果我們為100萬這個大數目感到歡欣鼓舞,認為找到外星人不成問題,那就高興得太早了。對於地外高級生物只有當能同他們建立聯繫時才有意義。就人類目前的認識來看,無線電訊號是建立這種聯繫的唯一可行的途徑,因而必須進一步探討有多少個行星上居住了有能力發送這種訊號的文明生物。如果他們從存在以來一直在發送這種訊號,那就應該有100萬個正在進行無線電發播的行星。但事實上不要說藻類,就是人類在100多年前也還沒有這種能力。另一方面,技術已遭到破壞,以及本身已遭到毀滅的生命形態也是不會這樣做的。請不要忘記,差不多在能發射無線電訊號的同時,人類也研製成了大規模核武器,它們足以把地球上全部生物徹底毀滅掉。外星人會不會為失去理智的戰爭狂所支配而毀掉自己呢?這種可能性也許不能完全排除。

  讓我們又一次樂觀地認為外星人有能力、有理智解決那些我們所擔心的問題,並假定他們在和平繁榮的環境中生活了100萬年。由於科學技術極為發達,生活充分富裕,他們必然會想到、也完全有能力耗費巨資來從事有重大意義的開創性研究,其中包括試圖同外部世界同類建立聯繫。他們在100萬年內不停頓地向外界發送強有力的無線電訊號。這麼一來在上述100萬顆行星中,就有一小部分正在發播這種訊號,這部分所佔的比例是100萬年除以40億年,即0.025%。這意味著目前正在發送訊號的只有250萬顆。如果它們均勻地分佈在銀河系中,則相鄰兩顆之間的距離約為4600光年。人類發出的訊號要經過4600年才能送到離我們最近的外星人那兒。如果他們收到了並隨即發出回答,那要收到他們的回音我們還得再耐心地等上4600年!奧茲瑪計劃的聯繫對像離開我們只有十幾光年,這樣做實在沒有多大意義。要使計劃變得有實際意義,必須監聽4600光年範圍內每一顆類似太陽的單星是否在發出有含義的訊號。
  要是更實際一點,想想人類有歷史記載的只有4000年。如果外星人只是在4000年長的時間內有能力進行無線電發播,那麼今天在向外界播發訊號的就只有一顆行星!於是,整個銀河系中除地球外充其量也就再有一種文明生物在發送訊號,我們用射電望遠鏡在銀河系內留心傾聽這種訊號的種種努力就完全是徒勞無功之舉!

  讀者也許會為這一結論深感失望。那麼實際情況同這裡所估計的會有多大差異?上面的討論中有許多不確定因素。每顆單星周圍都有行星嗎?生命是否只能在地球這樣的環境下誕生?還有,實際上我們並不知道一種智慧生物到底能生存多久,他們能一直生存下去嗎?這些問題恐怕在相當長時間內還無法作出明確的回答。然而原始人又何嘗想到今天的大型客機、彩色電視、快速電子計算機和登月飛行呢?只要人類能在和平繁榮的環境中一直生活下去,科學的發展會逐步回答這些問題。不過就目前來看,外星人即使存在,我們也暫時無法同他們進行有效的聯繫。因而,把不明飛行物同天外來客的宇宙飛船聯繫在一起恐怕是不可信的。

  外星人為什麼不露面

  我們現在終於知道:地球上之所以還沒有外星人,是因為他們在有可能到達地球之前,就被伽馬射線殺了。

  伊利諾伊州費米加速器國家實驗室的詹姆斯·安妮斯博士說,外星人尚未到達地球的原因是,只是直到最近,我們的銀河系才為生活於太空中的生命提供了繁榮發展的機會。

伽馬射線

  安妮斯說,直到幾億年以前,我們的銀河系還經常受到伽馬射線爆發的輻射:恆星碰撞和黑洞都釋放出大量致命射線。只是到了現在,這些碰撞才變得稀少起來,外星生命才有可能出現,並從自己居住的行星旅行到相當遙遠的地方。

  安妮斯希望,他在英國《新科學家》週刊上提出的理論,將能夠解決有關外星生命是否存在的最著名的爭論之一——費米悖論。這個悖論是根據印度裔物理學家恩裡科·費米這位諾貝爾獎獲得者的名字命名的。據說費米在50年代提出了這個悖論,其要點是:如果外星人確實存在,他們在什麼地方呢?
  這個問題之所以具有說服力,是因為它是基於我們銀河系的兩個事實:一是銀河系非常古老,已有約100億年的年齡;一是銀河系的直徑只有大約10萬光年。所以,即使外星人只能以光速的千分之一在太空旅行,他們也只需1億年左右的時間就可橫穿宇宙——這個時間遠遠短於宇宙的年齡。所以,外星人究竟在哪裡呢?

  費米顯然把這個理由當成了根本不存在外星人的證據。如今安妮斯則聲稱,他發現費米的這個推論存在一個漏洞:外星人很可能存在,但只是直到最近伽馬射線的爆發週期才越來越長,從而為外星人提供足夠的時間間隙作星際旅。




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