南極新發現 封存1400萬年未知物種

  俄羅斯在南極洲沃斯托克冰川湖泊中發現一種“未知細菌”,推測這可能是封存1400萬年之久的新物種生命,它將有助於提供其它行星生命形式的重要線索。

  據英國每日郵報報道,目前,俄羅斯科學家認為他們可能發現南極洲冰川之下湖泊中封存1400萬年的新物種細菌。

  科學家表示在沃斯托克冰川湖泊3700米冰層之下發現奇特的細菌物種,這將有助於揭曉石器時代之前的地球生態系統,並提供其它行星生命形式的重要線索。聖彼得堡核物理研究所的謝爾蓋-布拉特說:“經過排除所有已知的污染,我們發現的細菌DNA無法與地球物種數據庫中任何已知物種進行匹配。如果這些細菌發現於火星,那麼我們毫無置疑地會認為這是火星生命,但是它是來自地球的生命形式,我們稱它們為未知物種。”

 

 

  俄羅斯研究人員鑽探南極洲沃斯托克冰川湖泊,在冰水樣本中發現一種未知微生物,推測是封存1400萬年之久的新物種,目前還需要進行深入分析驗證

 

  俄羅斯科學家鑽探沃斯托克冰川湖泊的營地全景

  這項最新發現來自鑽探沃斯托克冰川湖泊鑽頭末端的冰凍水樣本的分析,沃斯托克冰川湖泊是南極洲冰蓋之下最大的冰川湖泊網絡,是由數百個湖泊構成,它相當於一個“毛毯”,能夠俘獲地熱能量。

  布拉特表示,科學家正在期待獲得更多的湖泊樣本,進一步證實這項發現的可靠性。由於這項技術用於避免污染原始的沃斯托克湖,俄羅斯科學家希望僅獲得原始未被污染的水樣本。

  為了避免鑽頭上的煤油和防凍劑滲入湖水之中,他們收回了鑽頭,使湖水能夠上滲到鑽孔並快速冷凍,今年依照這種方法採集湖水樣本。但是布拉特指出,在鑽探液體中析出已知細菌物種之後還發現了未知細菌。當我們匹配分析它的DNA,並未與任何已知物種相匹配。它們的類似程度不足86%。

  布拉特稱,如果我們可以再次在純淨的湖水樣本中發現相同的微生物,那麼我們就能夠證實這是地球上的一種新物種。目前,來自美國和英國的科學家也相繼關注南極洲冰川湖泊,試圖勘測發現地球上最極端惡劣環境中的生命體。

南極鹽水湖中發現與世隔絕超3000年的極端生命

  在南極冰蓋以下約20米深處的鹽水湖中,科學家發現湖中的微生物生命與外部世界已經隔絕了近3000年。此項研究的細節發表於《美國科學院院刊》上,描述了維達湖(Lake Vida)無光、缺氧的環境,高鹽的湖水呈弱酸性,溫度約為零下13攝氏度。碳定年法表明,這一不適合生命生存的鹽水湖已經存在了超過2800年。

  “這一發現擴展了生命的極限條件,”美國伊利諾伊大學地球與環境科學系教授彼得·T·多倫(Peter T Doran)在新聞發佈會上說,“湖水本身的低溫、高鹽條件就已經是很大的限制,考慮到沒有太陽能和其他大氣物質的輸入,湖中環境對生命來說極其艱難。”

  掃瞄電子顯微鏡下的細胞,采自南極維達湖的鹽水中

  2002年對維達湖鹽水的研究已經發現了古老微生物的存在,然而這些鹽水需要在溫度升高之後才會出現生命活動的跡象。最近的研究發現,維達湖中存在著以細菌占主導的,多樣化且代謝活躍的生態系統。

  維達湖位於南極洲的邊緣,為了研究湖中的生命,研究團隊採集了冰芯中的鹽水樣品。結果發現,化合物和氧化物的含量很低,氫分子的含量則較高。“地球化學分析表明,鹽水和底質之間的化學反應會產生一氧化二氮和氫分子,”同樣來自伊利諾伊大學的Fabien Kenig說,“氫分子可能為微生物提供了必需的能量。”

  維達湖中的生態系統不僅為冰冷極地的生態學提供了有價值的信息,也提示著在地球大氣層外的冰冷環境中,也可能存在著類似的生命。




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