世界最早百科全書永樂大典下落之謎

  永樂大典的誕生

  《永樂大典》誕生於腥風血雨的皇權更替中。明成祖朱棣系開國皇帝朱元璋的第四子。建文元年,他假祖訓“清君側”之名,發動“靖難”之役,攫取了其侄建文帝朱允信的帝位,自己登基,改元永樂。

  為穩定自己的專制統治,朱棣極力網羅聽話的文人學士,大量編輯出版圖書,炫耀自己的文治武功。他覺得天下古今的事物分散記載在各書之中,很不容易查看,便命大學士謝縉組織儒士,編成一部一查便知的大類書。

  次年11月,初稿進呈,朱棣看後感到此書不大全面,遂命重修。

 永樂大典的誕生

  永樂五年十一月,編輯完成,進呈後,朱棣為這部亙古未有的巨帙之書題寫書名《永樂大典》,並親自序文,稱讚這部書“上自古初,迄於當世,旁搜博采,匯聚群書,著為奧典”。

  《永樂大典》共輯錄圖書8000種,上自先秦,下迄明初,天文地理,人事名物,無所不包。整部典籍共22877卷,外加目錄等60卷,裝成11095巨冊,全部用毛筆工楷書寫,是世界上早、宏偉的百科全書。它比法國狄德羅、達蘭貝主編的百科全書還要早出300多年。

 《永樂大典》正本的去處音訊渺然

  永樂大典的遺失

  明嘉靖皇帝平生喜好仙術道教,一心想求得長生不老。在其案頭,總放有幾冊《永樂大典》,以備參考之需。

  嘉靖三十六年宮中失火,嘉靖立即命左右登文樓搶運《永樂大典》,一夜中竟下諭三四次,焦急失態之狀,足見《永樂大典》在他心中之重。

  嘉靖為防不測,特頒旨將《永樂大典》重錄了一套副本。

  四年後,《永樂大典》有了副本。正本存放文淵閣,副本藏在皇史。可是卻從此時起,《永樂大典》正本的去處就音訊渺然。

  有人認為它毀於清代乾清宮大火,也有人認為它毀於明亡之際,還有人認為它毀於明萬曆年間宮中大火,更有人認為《永樂大典》正本沒有丟,就在皇史夾牆裡面。讓人感興趣的是殉葬之說——正本可能已隨嘉靖葬入地宮。

  副本初收藏在皇史。明亡後,副本就在清朝歷代皇帝手中散失。

  順治曾把《永樂大典》放在身邊閱覽,身邊的侍從可能趁機把《永樂大典》竊為己有。當康熙開館修書時,發現《永樂大典》的副本已經不全。

  到了清末,《永樂大典》又慘遭戰火洗掠。義和團圍困英國使館,存放《永樂大典》的敬一亭被毀掉了,翰林院書頁撒得到處都是。據統計,毀於這次大劫的《永樂大典》副本有607冊。

  永樂大典的遺失

  永樂大典的搜尋

  八國聯軍入侵北京,《永樂大典》大部分被焚燬,餘下的多被掠走他鄉,至英、美、法、日等國。

  據專家估計,目前尚有400冊左右的《永樂大典》殘本留存於世,星散於9個國家和地區。

永樂大典的搜尋

  幾十年來,海內外仁人學者不辭艱辛,多方探尋大典散失之遺蹤,廣泛收集殘卷剩冊,迄今已有221冊入藏中國國家圖書館,近800卷大典得以刊印出版。但這還不到原書的4%!

  為了讓散失的國寶重新集聚,國家圖書館的藏書家們做了種種努力。新中國成立後,張元濟先生向商務印書館提議,把21冊《永樂大典》副本捐給北京圖書館。

  中國國家圖書館館長任繼愈先生也曾為此呼籲全世界《永樂大典》收藏機構、收藏家及有識之士,拿出《永樂大典》原書,提供拍照、再版之用。




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