月亮起源:產生於遠古時期的大碰撞嗎?

  近日,科學家聲稱從阿波羅登月計劃帶回的月球岩石中發現了一些不一樣的痕跡,其中記錄了關於月球在數十億年前所受到的影響和撞擊發生的事件,這些證據最終可能揭開月球的形成之謎。根據最新的分析顯示,阿波羅登月計劃中收集到的月球岩石中鋅元素同位素富集信息記載了在遠古地球時期發生的驚天大碰撞,一顆體積如火星般大小的星球與地球碰撞,或導致了月球的形成。

  在地球形成的初期,有一顆體積如火星般大小的星球與地球碰撞

  如果地球缺乏月球這樣的衛星,那麼地球上可能並不會存在生命,由於月球存在所產生的潮汐效應導致了地球上出現潮漲潮落的現象,正是由於潮汐作用的出現使得地球海岸線鹽度環境的劇烈波動,促進了原始DNA等生物分子的演變。根據行星學家弗雷德裡克·穆瓦尼耶(Frederic Moynier)博士介紹:“岩石中出現的鋅元素富集或源於岩石的快速蒸發現象所導致的重原子濃縮。”研究人員分析的對象來自美國宇航局阿波羅登月計劃中11號、12號、15號以及17號任務中所帶回的近20個月球岩石樣本。

  來自美國聖路易斯華盛頓大學的弗雷德裡克·穆瓦尼耶博士認為我們想要發現的是玄武岩,因為它們來自於月球內部以及可能具有能代表月球組成的信息。科學家們一直在上個世紀七十年代的阿波羅計劃帶回的月球岩石中尋找關於同位素分餾的痕跡。相比較於地球上陸地形成的岩石或者火星岩石而言,月球岩石中的鋅元素含量會偏低一些,但是其中卻富集著較重的鋅同位素。根據行星學家弗雷德裡克·穆瓦尼耶介紹:“我們測量了月球岩石中分餾值是此前所見過地球陸地岩石和火星岩石的十倍左右,因此這是一個重要的區別。”
 

 
  碰撞飛濺出的大量物質擱淺在地球軌道中

  地球和火星的球粒隕石中存在一些同位素組成的信息,其被認為是代表在太陽系形成時期原始的氣體和塵埃雲。對於月球岩石中所發現的重鋅同位素富集現象,最有可能的解釋為規模較大的天體事件促發了月球的形成過程,因此我們從鋅同位素的數據理論可支持地月系統在數十億年前存在巨大的影響。本文的研究人員穆瓦尼耶博士將該論文發表於《自然》雜誌上,並認為這項工作也有利於研究地球的起源,因為月球的形成過程是地球上所分離的一大塊物質。如果沒有一個穩定的月球,那麼地球上很可能是另一種非常奇異的世界。

  科學家認為地球的自轉將會更快,每日的時間就會更短一些,而且天氣系統往往會呈現於極端且複雜的氣候,事實上如此惡劣的行星環境並不適宜人類的進化。對於該研究的結果,穆瓦尼耶博士認為我們的發現是較新的提法,有著重要的影響,但是需確保其中並沒有出現差錯。本項研究結果發表在2012年10月18日的《自然》期刊上,提供了自月球岩石中發現揮發性物質消耗,大規模汽化事件的第一個物理證據。

  飛濺出的物質在軌道上逐漸凝聚成了月球




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