火星最大火山極有可能隱藏外星生命

  一項新研究表明,太陽系大的火山--火星上的奧林匹斯山兩側不均勻,此奇怪形狀進一步加固此火山中隱藏有外星生命的可能性。

  據悉,奧林匹斯山比珠穆朗瑪峰高3倍多,此火山至少已經沉靜了4千萬年,其噴發的岩漿可能足夠覆蓋在火星表面,給喜熱細菌提供了一個生存之所。然而,細菌也需要水才能生活。但如今科學家認為他們可能發現了火星水,就存在此火山下富含粘土的厚厚的火山灰裡。這一區域大約有美國亞利桑那州那麼大,是奧林匹斯山巨大熔岩流從東南邊流出,流向此火山的西北方向的這一帶。經電腦模型仔細地模擬研究,研究人員發現如果噴發的岩漿堆在此含水的火山灰沉積層頂上,那麼此火山可能是長方形的。

  目前,科學家不清楚奧林匹斯山有多老,但它的首次火山爆發是在數十億年之前發生的。如果是這樣,當火星越來越暖和和潮濕並在下面存有更大的水庫時,它可能是一次形成的。雖然科學家不清楚此火星地下水庫是否還溫暖,裡面是否還有生命,但他們從火星軌道衛星的探測結果中沒有發現熱的跡象。不過,這種探測儀器不能深入到火星的地表下。如果人類登陸火星,並將探測器深入火星地下1米深處,就可能獲得非常不同的熱流圖像。

  美國科羅拉多州大學的布賴恩·赫尼克表示此火山可能還是溫暖的。此火山黑暗的深度處可能不是尋找外星生命的理想之地。但地球上的生命被發現可以生存在地殼下3.2公里和海底下1.6公里的深度處。因此在奧林匹斯山熔岩流下1.6公里左右處可能是火星生命的領地。因為此熔岩流充當了絕緣毯,起到保溫和保水的作用。




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