開腦洞:你覺得外星人該如何愛愛?

  據國外媒體報道,人類喜歡沉思是否外星人真實存在,以及它們長著什麼模樣。此外,還有一個最吸引人的問題——外星生物如何發生性行為?

  這並非是一個完全“好色”的問題,性進化是微妙的研究主題,有性繁殖是複雜的過程,需要尋找交配對象,交配過程中混合DNA,對此也會承擔一定的風險,當它們忙著製造下一代時,很可能會傳播性疾病或者遭受掠食者攻擊。英屬哥倫比亞大學生物多樣性研究中心主任莎莉-奧托(Sally Otto)稱,潛在的交配動物雙方懂得當前環境下的基因運行情況,它們知道如何倖存和交配繁殖,因此它們會與其它個體混合基因,但是它們並不清楚是否這種結合能夠使後代倖存或者受益。

  然而生命繁殖現象普遍存在於地球,同時,模擬地球狀況實現外星生物進化,完全可能證實外星生物也存在性繁殖。

  基因交換

  並不是所有地球生命都需要進行有性繁殖,例如:變形蟲、酵母、毫米等級的淡水水蛭,它們會像一些無脊椎動物一樣實現無性繁殖。甚至某些複雜動物也存在這一現象,之前報道稱科摩多巨蜥、響尾蛇和鯊魚會無性繁殖後代。

  一些物種之前曾是無性繁殖,但是伴隨進化發展,出現了有性繁殖。例如:變形蟲,長期以來科學家認為變形蟲是純粹的無性繁殖生物,但是2011年,美國馬薩諸塞大學研究人員宣稱發現變形蟲有性繁殖現象。

  事實上,基因變換是地球生命的一種規範,例如:原核生物,它們並沒有胞膜包裹的胞核。細菌不會發生性繁殖,但是它們會吞噬其它細菌獲取新的DNA,最終感染病毒或者叫做質粒環狀DNA分子。這種偶然基因獲取通過增加基因多樣性,使細菌受益,因此會出現新的基因序列更好地適應環境生存。

  性進化

  莎莉指出,有可能的話,複雜有性繁殖可以喚醒真核細胞進化,因為內膜避免頻繁意外攝取異質DNA,因此產生的一個猜測——確定外星生物是否存在性繁殖取決於它們細胞的結構。

  她說:“如果外星生命具有胞核,它們可能受益於有性繁殖。”有性繁殖對於生物體十分有益,因為它們的生存環境很少處於靜態穩定,後代繁殖會比前一代更具有挑戰,當變化是一個常量時,遺傳變異將十分有用,有利用生物有性繁殖進化。

  如果一顆外星球出於某種原因具有恆定的氣候、溫度和其它不變的環境因素,生物性進化將變得較為困難。

  有性和無性繁殖

  莎莉稱,假設外星球並非完全是靜態環境,外星生物將試著選擇最佳的繁殖方式。當食物充沛時,一些蚜蟲能夠無性克隆。事實上,無性克隆蚜蟲不僅體內有孩子,而且還有孩子的孩子。就像俄羅斯套娃一樣。當食物充沛時,真實加速了它們的繁殖速度。在生長季節末期,蚜蟲就會轉變為有性繁殖。此外,當食物減少或者環境惡劣時,一些水蚤物種會選擇有性繁殖。

  一個壓力可能促進外星球生物的有性繁殖進化,這是寄生蟲效應。2011年雜誌一篇文章指出,當生物體遇到寄生蟲威脅時,它們會選擇有性繁殖,很可能是因為有性繁殖將產生一些“基因武器”,能夠更好地抵禦寄生蟲的攻擊。

  外星生物的“性行為”

  即使外星生物存在性行為,也不會像是人們觀看的付費成人電影那樣。對於變形蟲有性繁殖,它們的細胞分隔基因物質包,之後再重新結合在一起,與其它變形蟲的基因物質包組合。酵母細菌會生長出突出體,之後合併和交配。雌雄同體的C. elegansworm會朝向同伴擺動身體,直到它發現陰戶,之後插入叫做骨針的針狀結構,傳遞精子。

  一些人們熟悉的動物也存在著獨特的性行為,袋鼩生活在澳大利亞和新幾內亞,它們的交配方式十分瘋狂,雄性經常伏擊雌性,交配時間長達14個小時,這種馬拉松式性交配對雄性不利,它們會導致內出血,喪失所有免疫功能,因此很少有雄性袋鼩倖存於交配季節。雄性土狼會小心地爬在雄性身體上交配,因為雌性土狼陰蒂非常大,類似於陰莖。一些雄性蝙蝠在交配時,會用自己的舌頭刺激雌性生殖器官。

  總而言之,外星生物可能存在性行為,也可能採用無性繁殖生育後代,但可以確定的是,外星生物很難形成比地球現有生物更複雜的繁殖方式。




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