地球本身就是巨大「外星人」?人類寄生在其上

 

  據國外媒體報道,上個世紀英國一位科學家詹姆斯·洛夫洛克(James Ephraim Lovelock)提出地球是一個超級有機體的假說,認為地球可以自我調節以維持生命進程,並以古希臘大地之神蓋亞來命名這個假說。科學家認為硫元素是開啟地球週期的關鍵因素。雖然蓋亞假說在提出之時被其他研究人員嘲笑,但現在的科學發現認為我們應該認真對待這個假說。

  在上個世紀七十年代,詹姆斯·洛夫洛克與知名的美國生物學家林恩·馬古利斯(Lynn Margulis)發現地球的物理與生物過程可“關聯”到一種神秘的自我調節機制。但是該理論被編寫成書籍出版時,卻成了“邪教”的反面典型,假說中提到地球時一個巨大的化學系統,幾乎就像是一個外星“有機體”,雖然該理論永遠不可能被證明,但它還是一直延續至今。

  蓋亞假說認為地球是一個巨大的“超級有機體”

  在2010年,有將近400名學者建議將蓋亞假說授予英國學術突破第六個偉大的發現,這是因為科學家們現在發現地球化學存在一個新的線索,即從硫元素的循環可計算出地球可能是一個巨型“活著的”化學系統,支撐著星球上所有生物。蓋亞假說並不側重於強調地球是某種意義上的“生命”,但該理論將所有的生物與非生物環境聯繫起來,從而形成了一個可維持生命條件的系統。

  蓋亞假說的早期提出者為詹姆斯·洛夫洛克,他做出的預測中包含了一個驚人的事實:現代的科學家發現海洋中的生物可產生一種含硫的化合物,並釋放到空氣和陸地上。科學家目前正處於檢驗蓋亞假說的理論邊緣,至少可得出地球的一部分是一個系統的結論,含硫化合物的最可能物質被認為是二甲基硫化物。馬裡蘭大學的研究人員哈利奧杜洛(Harry Oduro)創建了一個工具來測量和跟蹤含硫量的變化,該循環鏈通過海洋生物釋放進入大氣等環境中,這套方法可能有助於證明或者反駁蓋亞假說。

  值得一提的是,硫元素是宇宙中第十種豐富的元素,可參與形成許多有機和無機化合物。硫循環在陸地、大氣以及生物鏈中進行,並在氣候與生物和生態系統健康上扮演重要角色。根據哈利奧杜洛在馬裡蘭大學地質與地球系統科學的博士學位論文上稱:“二甲基硫的釋放在氣候調節中佔據重要地位,通過轉換成氣溶膠從而影響地球的輻射平衡。”目前,哈利奧杜洛是麻省理工學院博士後研究員。

  科學家們通過展示二甲基硫可能存在的不同釋放形式,有助於精確估計其釋放到大氣以及海洋循環的總量。與其他化學元素一樣,硫也有不同的同位素,它們具有相同數量的電子和質子,只有中子數量上存在不同。因此,同位素的特點是具有幾乎完全相同的化學特性,而在質量和原子核屬性上有差異。




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